皮爾斯突然被老鷹解僱,令外界驚愕不已。美聯社
皮爾斯突然被老鷹解僱,令外界驚愕不已。美聯社

本賽季第二位下課的NBA主教練誕生!亞特蘭大老鷹官方3月1日宣布炒掉現任主教練勞埃德.皮爾斯,之後很快便宣布助理教練內特.麥克米蘭走馬上任,這位上賽季的步行者主帥將成為老鷹的臨時主帥。

目前老鷹以14勝20負的戰績名列東部第11,僅從戰績來看,球隊的表現確實無法令人滿意。賽季開始前亞特蘭大備受矚目,他們休賽期引入了多位戰力不俗的老將,再加上本就有一批迅速成長的年輕人,很多人預測他們將成為一支季後賽級別的隊伍。然而在前一天以99:109輸給熱火之後,他們已經第11次在帶著領先進入末節的情況下輸球了。
在那場失利過後,皮爾斯並沒有表現出任何異樣,3月1日還在正常帶領球隊進行著訓練。然而突然之間,球隊的官方聲明就來了。「我們想要感謝勞埃德的付出和承諾,他不僅對球隊,更為亞特蘭大這座城市奉獻了很多。」老鷹總裁施倫克在聲明裏表示,「我們對球隊有著很高的預期,我們相信這一舉動可以幫助我們在第二階段打出更好的表現。」
距離亞特蘭大全明星賽還有不到一周時間,老鷹此時換帥足夠果決,他們是鐵了心要換一種方式踏上下半程的征途了。
老鷹隊上一次打進季後賽還是2017年的事情,眼下他們圍繞特雷.揚和約翰.科林斯建隊,為二人配置了一批身手不俗的老兵。除了在上個休賽期引入的柏格達諾維奇、加里納利、隆多和鄧恩,上賽季交易回來的卡佩拉也打出了優質的表現,老鷹為本賽季實現突破投入了很多,但他們仍未展現出蛻變的跡象。
不過在另一方面,傷病嚴重影響了他們的表現。鄧恩本賽季至今仍未出場過,柏格達諾維奇已經錯過了25場比賽,加里納利也因傷缺陣12場。除了新援的出勤沒有保障,老鷹自己的年輕人也遇到傷病打擊。賽季初狀態火爆的德安德列.亨特接受了膝蓋手術,他已經錯過了16場比賽,接下來還會缺席大量對決。
皮爾斯的突然下課驚呆了眾多教練,76人主帥道格.里弗斯就表示:「我對這個結果感到失望,大概5天前我還和他聊過,他剛剛得到了一個寶寶。這門生意就是這麼殘酷,我一直覺得帶領隊伍重建是很難的,大部分重建都很難,不幸的是勞埃德.皮爾斯也沒有得到理想的結果。」
獨行俠主帥、NBA教練工會主席里克.卡萊爾也表示:「這件事對所有教練來說都是震驚的,而且這個時間點也很奇怪,老鷹可是經歷了很多傷病的。勞埃德是一位出色的年輕教頭,我為他和他的家人感到難過,他上周才剛剛有了一個寶寶,現在就被解僱了。但我們相信他很快就能再次得到機會。」
很顯然,傷病因素無法讓管理層接受球隊賽季初的低迷。目標季後賽的老鷹一度打出10勝9負開局,但隨後15場比賽輸掉11場。按目前的勝率發展,本賽季的老鷹也只比去年進步了一點點,這當然讓管理層無法滿意。最終在帶領老鷹的2個半賽季裏,皮爾斯的執教戰績是63勝120負(34.4%)。
麥克米蘭的接任在很多人看來是情理之中,他具備擔任主帥的能力,在超音速、開拓者和步行者的執教總戰績為667勝591負(53.0%)。麥克米蘭對皮爾斯非常忠誠,在後者被炒後他立刻與他會面,表達了對他的支持,皮爾斯也發聲力挺麥克米蘭接替自己。