小桑德斯此前在場邊指揮球員。資料圖片
小桑德斯此前在場邊指揮球員。資料圖片

據悉森林狼主帥萊恩.桑德斯已經被球隊解僱,森林狼官方社交媒體隨後確認了這一消息,並感謝了小桑德斯對球隊的付出。另有消息稱,球隊已經與速龍首席助教克里斯.芬奇簽下一份多年合同,後者將成為森林狼下任主帥。
森林狼籃球運營總裁羅薩斯說:「我們要感謝萊恩對森林狼付出的時間和精力,並祝他今後一切順利,這確實是很難做出的決定,不過這(解僱萊恩.桑德斯)更加符合森林狼這支球隊的短期利益和長遠目標。」
萊恩.桑德斯是NBA名帥菲力浦.桑德斯之子,後者是森林狼隊史最偉大的主帥,曾率領球隊連續8年闖進季後賽,也是「狼王」加內特的恩師。2015年,菲力浦.桑德斯因癌症遺憾離世,彼時萊恩.桑德斯已經接過父親的衣缽,開啟教練生涯,此後連續多年在森林狼擔任助理教練。
2019年1月,時任森林狼主帥錫伯杜下課,助教萊恩.桑德斯成為球隊臨時主帥,32歲的他成為NBA歷史上最年輕的主帥。2019年夏天,萊恩.桑德斯轉正,外界期待小桑德斯能夠率領森林狼複製當年的輝煌成就,但現實非常殘酷。
支離破碎的2019-2020賽季,森林狼僅取得19勝45負,早早無緣季後賽。進入2020-2021賽季後,擁有唐斯、拉塞爾、盧比奧以及新科狀元愛德華茲的森林狼,表現令人失望,31場比賽過後,僅取得7勝24負,在所有30支NBA球隊中排名墊底。
自2019年1月8日擔任森林狼臨時主帥以來,小桑德斯的執教戰績僅為43勝94負,只好過同期的尼克斯、騎士兩支球隊。時間和戰績證明,這位年輕的少帥並沒有繼承父親的執教天賦,反而讓森林狼在泥潭中越陷越深,最終黯然下課也在情理之中。