根據NFL官方的NGS數據統計,第55屆超級碗上海盜防守組在68檔中打了59檔(86.8%)雙深區安全衛,是防守協調員陶德.鮑爾斯最近五個賽季以來的最高紀錄。比賽的大多數時候海盜只派出四人衝傳,讓他們可以在後場佈置足夠的盯防兵力。
其中有不少檔數海盜採取的是2.man戰術,這是一種人盯人和區域盯防的結合,兩名深區安全衛照顧自己的防區,其他球員則有單獨的目標。眾所周知,酋長坐擁近端鋒特拉維斯.凱爾西和外接手泰瑞克.希爾兩大超級利器,在給到衝傳壓力的同時還得盯防這兩名難纏的對手,海盜防守組的任務相當艱巨。
第二節還剩1分35秒,3檔6碼。酋長在弱側(鋒線左邊)安排了凱爾西,強側則一字排開三名外接手,希爾是最靠內的。海盜深區兩名安全衛中靠弱側的那位會配合線衛提防有人跑穿越路線(從右橫穿到左),強側安全衛和角衛照看另外兩名外接手,視情況包夾。這種防守策略的弱點在於海盜只有角衛賈梅爾.迪安單防凱爾西,如果處理不當可能會被打穿。
希爾跑穿越路線,凱爾西會跑一個帶虛晃的stick路線,假裝折向外面其實紮入中路。在分區輪凱爾西曾用這一招戲耍了對手。迪安果然被凱爾西騙了,凱爾西取得了非常充裕的接球空間,可是酋長口袋秒破,四分衛馬霍姆斯根本來不及轉身觀察並把球傳向凱爾西,而強側的三名外接手被海盜後場安排得明明白白,沒有機會。
在這一檔,防守組採取了偶數前線,通常打尖峰的維塔.維亞這次站在了外側,傑森.皮埃爾.保羅站在護鋒側,他準備利用速度來突破。54號線衛拉馮特.大衛假意攻擊中鋒側,吸引注意力。左邊的巴雷特在之前的比賽中總是屢屢攻擊外側,但這次他突然攻其不備殺入內側,晃開了右截鋒。93號恩達穆孔.蘇則按兵不動,靜觀馬霍姆斯的動向。中鋒沒有完全被大衛騙到,不過巴雷特已經足夠實現突破。巴雷特和皮埃爾.保羅都通過戰術贏得了對決,更要命的是右邊的維亞用牛衝直接硬吃也突破了口袋。四人衝傳,三人糊臉,馬霍姆斯心中頓時叫苦。
海盜的衝傳組清楚他們的防守站位弱點在於難以壓制凱爾西,而且正如他們擔心的,此時此刻凱爾西擊敗了盯防角衛,取得了大碼數所需的接球空間。所以這三人齊心協力把馬霍姆斯往他右手方向驅趕,這樣馬霍姆斯不論是視線範圍和出手角度都局限在三名外接手的方向——他目視所及只見到每一個接球點都被海盜嚴加看管。這檔防守非常重要,酋長三檔轉換不成只能踢任意球,而且留下了1分鐘時間被海盜拿下又一個達陣,可能的10:14變成了6:21,酋長半場即被打花。
下半場酋長試圖力挽狂瀾,第三節還剩12分鐘,3檔7碼。維亞、巴雷特和蘇列陣在右側,酋長相應把口袋重點轉向這邊。蘇的任務是牛衝口袋右側迫使馬霍姆斯向左移動,在左側的皮埃爾.保羅攻擊護鋒和截鋒之間,而巴雷特從右邊一路繞到左邊,等待著馬霍姆斯被蘇逼到他面前。
開球後酋長為了防住皮埃爾.保羅立即紮緊口袋,縮短了巴雷特的包抄距離,蘇咬在馬霍姆斯屁股後面。馬霍姆斯望巴雷特而旋走,與此同時皮埃爾.保羅從酋長鋒線脫身,發動又一次包夾。馬霍姆斯差點當了三明治餡,他勉強把球扔向了凱爾西,不過這次大衛咬住了這名近端鋒,傳球未成功,酋長又一次無奈選擇踢任意球。之後海盜進攻組再下一城,28:9的領先優勢讓酋長被徹底擊潰。