老將四分衛里弗斯17年的NFL生涯在小馬畫上句點。美聯社
老將四分衛里弗斯17年的NFL生涯在小馬畫上句點。美聯社

本賽季休賽期當印弟安納波里斯小馬僅以1年合約簽下老將四分衛菲力浦.里弗斯時,便有人揣測2020年可能是這位綽號「大河」的老將的最後一年。果然,在小馬外卡賽輸給比爾黯然出局後不到兩個星期,里弗斯便宣布要結束自己17個賽季的NFL職業生涯,正式退役!

里弗斯在接受圣迭戈媒體的採訪中稱:「實話實說,我依然可以在場上比賽,我喜歡打球。但是總有一天我會迎來職業生涯終結的時刻,而現在是時候了。我很興奮能夠去高中擔任橄欖球教練的職務。」

正如里弗斯所言,他的下一份工作早已虛位以待。本賽季尚未結束時,來自阿拉巴馬州的聖麥克凱瑟里克高中便與其完成溝通,預約了他在退役之後擔任球隊主帥一職。

在職業生涯的第17個賽季,里弗斯來到了小馬並穩坐主力四分衛的位置,憑藉穩定的發揮以及球隊綜合實力的提升,小馬在常規賽最後一周涉險進入季後賽,並險些在外卡賽掀翻比爾。而他在本場比賽46傳27中,推進309碼2次達陣,表現一如既往。常規賽16場比賽,他543傳369中,推進4169碼,24次達陣11次被抄截。

轉戰小馬前,「大河」這個詞與閃電密不可分,甚至他就是閃電的標誌人物,無論是在此前的聖達戈還是如今的洛杉磯。在2004年選秀大會上,當時的狀元秀伊萊.曼寧死活不肯前往聖達戈打球,閃電只能與第四順位的巨人互換;然而這樣一出鬧劇卻成就了里弗斯16年的閃電生涯。

2006年,里弗斯頂替前主力四分衛德魯.布里斯之後,立刻展現出自己同樣穩定的實力。而球隊在擁有明星跑衛拉代尼安.湯姆林森等球員的情況下,也一度成為美聯勁旅。而里弗斯往往在常規賽後程發力,帶領球隊取得一波連勝進入季後賽,因此他的卓越表現也被媒體稱為「12月的大河是不可阻擋的大河」。

可惜的是,在愛國者、小馬和鋼人諸多球隊夾攻之下,閃電和里弗斯很難再前進一步,踏上夢寐以求的超級碗舞台。不過16年的時間,他不僅將青春揮灑在閃電這支球隊中,也留下了一串串驚人的隊史紀錄。

里弗斯在歷史榜單上依然佔據一席之地,63440碼的傳球碼數字列第五,僅次於布里斯、湯姆.布萊迪、佩頓.曼寧和布雷特.法弗;他的421次傳球達陣也屈居於上述四人之後排名第五。另外他還擁有著252場連續首發的紀錄,沒有錯過任何一場比賽!

如今,里弗斯的退役導致小馬不得不繼續尋找自己的首發四分衛,他們擁有非常充裕的薪金空間,可以考慮從自由市場引入,當然也可以通過交易的方式達到補強目的。

生活中的里弗斯也極具傳奇色彩,他在2001年與青梅竹馬的妻子蒂凡尼結婚,兩人至今一共生了9個孩子,真正用行動踐行著「生一支足球隊」的想法。除此之外,儘管職業生涯收入高達2億多美元,但他的生活依舊很簡樸,據悉他的主要交通工具還是一款2008年款福特皮卡,平時的穿著也是以牛仔褲為主。