比利切克(左)與即將卸任的特朗普過往關係不錯。美聯社
比利切克(左)與即將卸任的特朗普過往關係不錯。美聯社

新英格蘭愛國者總教練比利切克12日宣布,拒絕接受平民最高榮譽「總統自由勳章」!總統特朗普預定14日頒發勳章給比利切克,但上周爆發暴徒闖入國會事件之後,比利切克不敢在此時領受這份「榮譽」。

今年68歲的比利切克是傳奇人物,NFL史上唯一贏過6次超級盃冠軍的總教練。「最近我獲得領取總統自由勳章的機會,我深感榮耀,同時上周發生的憾事讓我決定放棄這個殊榮。身為一位美國公民,我重視美國的自由民主,我同時必須代表我的家人與球隊。我職業生涯受益最多的是去年在高層的卓越領導下,探討社會正義與平權的相關議題並化為行動,我視這一切高於我的個人榮譽。」他說道。
實際上,特朗普和比利切克關係不錯,比利切克曾經表示在2016年總統競選期間對特朗普很友好,也很忠誠。而特朗普也多次公開表示對比利切克的欽佩,「你知道如果我要去參加一場軍事戰鬥,我會打電話給比利切克,問他,你怎麼看?給我幾個建議,他和其他將軍一樣出色,我告訴你,他是一位不可思議的教練,這傢夥就是知道怎麼贏,他是我的好朋友,也是一個贏家。」
特朗普即將卸任美國總統一職,比利切克此時接受勳章非但沒半點好處,恐怕還會被自家球員抵制。實際上,在比利切克婉拒老友的「善意」之前,NFL球迷便組團反對,在網上聲討他。極其不滿的球迷認為特朗普引發了騷亂,比利切克不應該與這樣一個人為伍,不應該接受這樣的榮譽,「拒絕這該死的勳章,把這該死的榮譽扔了。」還有人警告比利切克,「如果你接受了特朗普頒發的自由勳章,那麼你就應該滾出NFL大聯盟。」
「還有甚麼,比從一個煽動叛亂的騙子手中獲得榮譽更丟人的事情嗎?他還有無數的指控等待著他,誰會接受這樣的榮譽。」還有球迷表示,如果比利切克接受榮譽就不再把比利切克當崇拜的對象,「我一直都是比利切克的粉絲,但是如果比利切克接受了那枚勳章,一切都結束了,特朗普一直將榮譽當做禮物一樣分發。」
甚至有球迷爆粗口反對比利切克接受特朗普頒發的榮譽,「特朗普將自由勳章授予新英格蘭愛國者隊主教練比利切克,這絕對不能接受。比利切克也有責任不接受它,如果他這麼做,愛國者隊有責任解僱他,如有必要,我們將組織抵制。」
特朗普任內頒發了很多勳章,獲獎的體育人士包括職棒救援王里維拉、高爾夫球天王老虎活士、名人堂高球選手普萊爾、高球天後索倫斯坦近日都接受他頒發的總統自由勳章。值得一提的是,索倫斯坦接受了特朗普頒發的榮譽時,就遭到網友的猛烈抨擊。