菅野在投球。資料圖片
菅野在投球。資料圖片

NPB讀賣巨人的王牌投手菅野智之這個休賽期被球隊允許通過入劄制度挑戰大聯盟。如果他能成功登陸,他將是讀賣巨人史上第二位通過入劄制度加盟MLB的球員。

現年31歲的菅野最近幾個賽季一直都是日本最強的投手之一,自2015年起,除了去年,他單賽季自責分率最高不過2.14。六年間,菅野累積出賽136場,在1015.1局的投球中繳出了2.20的自責分率,每九局三振數高達8.2次,保送只有1.7次。2017和2018賽季,菅野連續兩年拿下澤村賞,這相當於美國的賽揚獎。
大聯盟球迷對菅野印象最深的時候應該是在2017年的WBC經典賽和美國的半決賽,當時美國的主教練吉姆-萊蘭德給予了菅野極高的評價。

「他們的投手簡直太牛了」,MLB名帥萊蘭德在賽後說,「他非常強,尤其是控球,滑球能控在邊邊角角,這讓我印象深刻。」萊蘭德賽後表示菅野有能力在大聯盟立足。

當時場上的球員也對菅野印象深刻,前國聯MVP安德魯-麥卡琴就表示他對和菅野的對決印象很深。菅野在那場和美國的半決賽先發六局,投出六次三振只有一次保送只掉一分非自責分,讓美國的全明星打線完全吃癟。

菅野的速球能落在92-93mph左右,同時還有一手犀利的變化球,除了滑球,他的曲球也有極高的轉速。去年十月,有美國的評估機構認為他有大聯盟四號先發投手的實力,但是那時的菅野並不是健康的菅野,受制於傷病,菅野去年的自責分率只有3.89。