受傷的伯羅在攙扶下離場。美聯社
受傷的伯羅在攙扶下離場。美聯社

辛辛那提猛虎狀元郎喬.伯羅在今年製造了足夠的驚喜,但這位新秀的神奇表現結束了。在22日9:20輸給華盛頓橄欖球隊的比賽裏,伯羅膝蓋嚴重受傷,不得不坐著小推車離場。他隨後向球迷表達感謝,並表示「明年再戰」,暗示自己賽季報銷。

醫生對伯羅傷情的初步診斷是左膝韌帶撕裂,具體的撕裂程度還需要進一步核磁共振檢測確認。伯羅的受傷發生在第三節,當時他被兩名華盛頓橄欖球隊球員包夾,而後受傷倒地。猛虎主教練扎克.泰勒和球隊官方並沒有對這場失利做出任何及時的更新報道,好像都默認伯羅賽季報銷。

這位2020年的狀元郎看起來即將成為第一位在生涯前十次登場就有6場傳球超過300碼的新秀。他受傷下場前的數據為34傳22中推進203碼,1次達陣和1次被抄截。

當時伯羅試圖傳球給外接手泰勒.博伊德,而後華盛頓隊防線的衝傳手喬納森.阿倫和蒙特茲.韋斯特從兩個方向撞向伯羅。阿倫擊敗了伯羅左側的掩護球員後殺了出來,倒地後伯羅抓著自己的左腿,表情痛苦。

當伯羅被抬走時,猛虎所有球員都圍著伯羅,給他加油打氣。送上祝福的球員還包括華盛頓隊的蔡斯.楊、特里.麥克勞林和德韋恩.哈斯金斯,他們都曾在伯羅轉學到路易士安納州立大學之前跟伯羅在俄亥俄大學做過隊友,後來伯羅轉學後,率領LSU老虎隊奪得大學橄欖球冠軍。

很快,伯羅便被排除在比賽之外,取而代之的是二年級四分衛萊恩.芬利。芬利上場後猛虎的進攻品質顯著下降,僅僅10傳3中推進30碼,而且送出了一次抄截。這位2019年的四輪秀承認,球隊在伯羅被抬出場後有些震驚。芬利說他在伯羅受傷後兩人坐了幾分鐘,幾乎講不出任何話來安慰他,「當時我真的一時語塞,不知道說甚麼好。」

當猛虎在今年4月用第一號選秀簽選擇伯羅的時候嗎,毫無疑問確定他就是未來球隊的四分衛。而且幾乎就在伯羅到辛辛那提報道的那一刻,他就很清楚地知道自己就是新賽季第一周的首發四分衛。休賽期,猛虎放走了老將四分衛安迪.道爾頓,而且也沒有在名單中再簽下其他有經驗的四分衛。

賽季前十場比賽,伯羅的表現讓自1991年便沒贏過季後賽的猛虎看到希望,展露出自己的橄欖球天賦。據統計,伯羅在前10場比賽的傳球碼數排名NFL歷史第四,22日下場之前已經傳出了2688碼。如果伯羅能繼續打下去,他或許可以打破安德魯.拉克創下的4374碼新秀傳球紀錄。

猛虎是否有能力保護好伯羅也是新賽季猛虎最大的問題之一,當泰勒被問到這個問題時,表示進攻鋒線在最近幾周做得不錯,還指出伯羅幾次受到撞擊都是在傳球之後。

前9場比賽,伯羅一共被撞擊了72次,這跟紐約巨人四分衛丹尼爾.鐘斯的被撞擊次數持平,也是過去20年來新秀四分衛前9場比賽被撞擊次數最多的一次。而造成這一切的原因,都是猛虎進攻鋒線幾乎整個賽季的表現都低於聯盟平均水平。