作為小熊主場的瑞格利球場一直是美國最知名的棒球場之一。資料圖片
作為小熊主場的瑞格利球場一直是美國最知名的棒球場之一。資料圖片

美國內政部長大衛.伯恩哈特日前認定瑞格利球場為國家級歷史地標。這座已經106歲的球場不僅在小熊隊史扮演了極其重要的地位,甚至在整個美國的體育史上也享有盛譽。

瑞格利球場一直是美國最知名的棒球場之一,它一直被小熊球迷所珍視。如今,這座位於克拉克和愛迪森街角的老球場得到了更多人的認可。「瑞格利球場在世世代代小熊球迷的心中都不一般的地位」,小熊湯姆.里基茨在聲明中說,「這也是為甚麼我買球隊的時候就決定要留下瑞格利,現在,這裏成了美國歷史的一部分,成了國寶。」
美國國家級歷史地標的定義如下,作為建築,它在美國歷史上扮演著舉足輕重的地位,有著特殊的意義。如今美國有2600多個國家級歷史地標,MLB球隊的棒球場除了瑞格利之外,紅襪的芬威球場也在其中。
1987年瑞格利球場就有資格申請國家級歷史地標,但是那時球隊的擁有者論壇媒體並沒有那樣做。小熊現老闆裏基茨家族2009年購得球隊,他們從13年左右開始申請。2014年,裏基茨開始翻修瑞格利球場,裏裏外外的專案加起來有1060個。除了升級球場內部的設施,外部的附屬建築也新修了不少。
然而翻修對於申請國際級歷史地標並沒有直接的幫助,有時候甚至還能弄巧成拙。2006年,和小熊同城的NFL球隊芝加哥熊隊的主場——士兵球場申請國家級歷史地標失敗,在此之前,他們剛花了不少錢去翻球球場。裏基茨家族這次對瑞格利球場的翻修總計花費大約十億美元,在將球場升級為現代化球場的同時還保留了球場的舊風貌。
事實上,瑞格利並不是為小熊隊建造的,這座球場在1914年投入使用,一開始它屬於另一個棒球聯盟聯邦聯盟(Federal League)的芝加哥鯨魚隊,當時它的名字叫魏格曼球場。但是聯邦聯盟1915年就宣布解散,1916賽季,小熊搬到了這座嶄新的球場中。1876年建立的小熊此前換過六座球場,這一次他們終於穩定了下來。1926年,這座球場正式定名瑞格利並沿用至今,在此之前,它還叫了六年「小熊球場」。
上文提到的芝加哥熊隊在1921-1970年間也在用瑞格利作為主場,那時候很流行棒球隊和橄欖球隊共用球場。1937年,瑞格利的牆上種滿了爬山虎,現在也成為瑞格利球場的標誌之一。也是在那一年,瑞格利安裝了手動記分牌,現在仍在使用。1988年,瑞格利終於裝上了電燈,小熊隊終於能在自己主場舉辦夜賽了。要知道大聯盟在1935年就舉辦了第一場夜賽了,當時紅人在主場戰勝了費城人。
「瑞格利已經和美國的命運交織在一起」,伯恩哈特在聲明中說,「它已成為美國過去一個世紀裏面民眾最喜歡的消遣場所」,伯恩哈特對瑞格利的評價極高,「能夠指名瑞格利成為美國國家級歷史地標是很榮幸的一件事,這座球場充滿了傳奇的故事,這座球場也融合了歷史和高科技。」