莫頓在投球。路透社
莫頓在投球。路透社

今年坦帕灣光芒以40勝拿下美聯最佳常規賽戰績,並且一路在季後賽過關斬將,擊敗了藍鳥、揚基和太空人,隊史第二度捧起美聯冠軍獎盃,與道奇在世界大賽會師。揚基、道奇和太空人依次是今年球員薪資開支最多的前三支球隊,而光芒只有2830萬,在所有30支球隊中排名28,幾乎墊底。那麼,光芒是怎麼樣靠如此低的成本,打造出一支爭冠球隊的呢?

在他們的世界大賽28人名單中,有15人是交易得來的,5人來自選秀,3人是MLB的自由球員,3人是國際自由球員,另外2人通過其他途徑獲得。不論是甚麼方式,光芒都能體現出高明的運作手段。光芒做過一些讓人摸不著頭腦的失敗交易,但他們最成功的交易個個都是回報頗豐。站在事後諸葛亮的角度,光芒的交易對手大多數時候是輸家。

作為小市場球隊,光芒極少在自由市場上砸錢。2019年開季前他們以兩年3000萬的價碼簽下先發投手查理.莫頓,創下了隊史最高的自由球員合同金額紀錄。要知道這兩年MLB上下光是三億大合同就有五張了,可見光芒有多「窮酸」。恰恰就是這份合同給光芒帶來最需要的東西:即戰力、經驗和季後賽王牌。今年的季後賽之旅中莫頓三戰全勝,尤其是美聯決賽的搶七中徹底封鎖太空人打線,穩定軍心,幫助光芒搶下了世界大賽門票。

MLB並不像其他北美職業聯盟那樣設置薪資帽,球隊之間薪資差距懸殊到了令人咋舌的地步。饒是如此,光芒憑藉實力和戰績證明了錢不是萬能的,而缺少運營策略和識人眼光是萬萬不能的。