面對防守,利拉德持球伺機發動進攻。美聯社
面對防守,利拉德持球伺機發動進攻。美聯社

利拉德的救贖之路還在繼續!繼對陣76人轟下51分後,這位開拓者球星又在11日對陣獨行俠的比賽中爆砍61分,在刷新無數紀錄的同時,也讓開拓者復賽後首次佔據爭奪西部第八的絕對主動權。

此前和快船的比賽,堪稱是利拉德生涯的滑鐵盧之戰,原本關鍵時刻常常殺人誅心的他卻鬼使神差的兩罰不中,導致球隊意外落敗。這一關鍵失誤也讓他遭到快船球員的嘲諷,賽後利拉德更是和喬治打起了嘴仗,顯得有些情緒失控。

但從過去的兩場來看,利拉德並未受到影響,相反那場失利以及快船的嘲諷完全激發了他的殺神氣質,過去兩場比賽的利拉德,毫不誇張地說,就是這個聯盟最好的球員。

11日面對獨行俠,利拉德將孤膽英雄的形象演繹到極致。賽前,身後的馬刺、太陽同時贏球,算上開拓者和灰熊,4支球隊的勝場差為不可思議的0,換句話說,如果開拓者輸掉此役,那麼在最後一場比賽前,他們就只能看對手的顏色;一旦馬刺和太陽都取勝,那麼開拓者將無力回天。與此同時,開拓者的對手獨行俠也不像此前的一些球隊那樣客氣,因為後者看到了爭奪第六的希望,從而可以在首輪避開快船,因此在休戰了一場比賽後,獨行俠雙子星波爾津吉斯和東契奇此役都選擇復出,勢要拿下這場比賽。

首節比賽,利拉德延續出色手感,6投4中拿到12分2次助攻,次節再次砍下13分,半場已經轟下25分,朝著連續兩場50+邁進。第三節,利拉德又比之前一節多拿了1分,三節過後,他本場的得分已經來到39分。但這並不是利拉德本場表演的高潮,整個下半場,獨行俠在歐洲雙星的帶領下緊咬比分,甚至一度反超。而開拓者這邊除了安東尼有一點貢獻外,其他人本場的狀態都不算理想,這使得利拉德需要不停的得分才能幫助球隊維持獲勝的希望。

第四節最後時刻,兩隊競爭達到白熱化,波爾津吉斯一記三分,利拉德迅速回應,克勒貝爾一記三分,還是利拉德,迅速回應,加上多次突破內線造成犯規,利拉德的分數不知不覺來到了50分……然後60分,最終,利拉德在這場生死戰中轟下61分,追平職業生涯單場得分新高。除此之外,他還創造了一系列的紀錄,憑藉單場61分,成為開拓者隊史首位連續兩場拿到至少50分的球員,同時這也是利拉德單賽季第3次拿到60分,在整個NBA的歷史上,此前只有1位能夠做到這一點,他就是著名的數據狂人張伯倫。

最重要的是,憑藉最後時刻的出色防守,開拓者以3分的優勢險勝獨行俠,從而一舉超過灰熊,上升至西部第八位,在最後一場比賽前佔據爭奪第八的主動權,只要他們能擊敗已經確定東部第7排位的籃網,那麼開拓者就將鎖定第八,進而在附加賽上佔據有利的形勢(2場只需贏1場即可獲得季後賽門票)。

無論開拓者本賽季最終的結局會是如何,利拉德已經用他的表現證明了自己的價值,證明了為甚麼球隊心甘情願給他開出4年1.96億美元的天價合同,因為他就是波特蘭球迷心中的上帝,是這個聯盟最可怕的殺手之一。