大小威姐妹將在列克星敦16強賽遭遇。路透社
大小威姐妹將在列克星敦16強賽遭遇。路透社

首屆國際女子網球協會(WTA)列克星敦巡迴賽-頭號種子公開賽如期開幕,23屆大滿貫冠軍小威11日克服慢熱開局,先輸一盤後逆轉同胞佩拉,有驚無險闖進16強,下一戰對手正是姐姐大威。

小威自2月幫助美國隊在聯合會盃中戰勝拉托維亞後首次重返賽場,而她此前最近一次亮相巡迴賽還是1月份的澳網。她此役的對手佩拉2018年世界排名才突破進Top100,也從未在紅土之外的巡迴賽裏打進過半決賽。

長時間缺陣使得小威開場花費了不少時間來適應節奏。佩拉在首盤第5局率先破發得手,並挫敗小威隨後的反破企圖,最終以一記強勢正拍制勝分拿下首盤。次盤伊始,小威再遇麻煩,不得不在0:40落後的情況下艱難避免被破發,隨後這位前世界第一確立3:1的優勢。但佩拉緊接著回破。雙方僵持到4:4,小威又一次在0:40落後的情況下奮起直追,佩拉最後時刻未能頂住小威的進攻,後者再度破發並追平總比分。

決勝盤,小威徹底掌控節奏,她早早破發得手將比分拉開至3:1上。接下來的一局,佩拉葬送兩次反破機會,小威則憑藉最後一波連贏9分的表現實現逆轉。小威賽後接受採訪時說:「我知道如果我堅持下去,我能打得更好。」

根據賽程安排,小威晉級後將與姐姐大威在次輪上演第31次威氏姐妹德比,38歲的小威目前以18勝12負領先兩人交戰紀錄,雙方此前最近一次在巡迴賽中交手是2018年的美網第3輪,當時小威僅丟3局輕取大威。

7屆大滿貫冠軍大威在另外一場前世界第一之爭的焦點戰裏用6:3/6:2的比分完勝阿扎倫卡。大威此役破發成功高達100%,自己發球局則並未遇到太多來自阿扎倫卡的威脅。本賽季至此,阿扎倫卡一共才打了兩場巡迴賽,而且兩戰全敗,她和大威的交戰紀錄也因此跌落至2:6。

本屆賽事32強選手中有位網壇新星,本土天少女高芙也在「美國德比」中,以兩個7:5擊退卡羅琳.多海德晉級下一輪,將對決前一輪3局苦戰勝出的薩巴倫卡。

按照計劃,小威將參加8月31日在紐約開賽的美網。她向著捧起大滿貫第24冠的目標已經努力了兩年,但接連4次在決賽中落敗,自信心遭到重大挫折。
今年巡迴賽因新冠疫情停擺,讓小威有了5個月的時間專心備戰,也許這次美網將是小威的最佳機會了,沒有之一。

到9月底,小威就要年滿39歲,在邁進「4」字頭前,如果排到歷史第一的冠軍夢還是無法實現,恐怕心態真的要爆炸。

在紐約,小威要提防的主要對手是普利斯科娃和大坂直美,再有就是「乘風破浪」歸來的克莉絲達絲。