利拉德(中)關鍵時刻總能挺身而出,最終帶領開拓者逃出生天。Getty Images
利拉德(中)關鍵時刻總能挺身而出,最終帶領開拓者逃出生天。Getty Images

即便恩比德傷退,但76人依舊在場上保持領先。此時此刻,開拓者再無退路。就像人們所期待的那樣,利拉德在關鍵時刻又扮演了關鍵先生的角色。9日常規賽,他在第四節轟下了18分,全場比賽合計狂砍51分,帶領球隊124:121擊敗76人,繼續緊追灰熊。

事實上,開拓者本不該把自己逼到如此艱苦的境地之中。上一場比賽對陣快船,萊昂納德並沒有出戰,可即便如此開拓者隊還是沒能擊敗對手。全場比賽,他只有22分入賬。第四節的最緊要關頭,利拉德甚至出現了一次兩罰不中的情況。比賽結束之後,他與喬治、貝弗利等人的嘴仗更是冠以「無能狂怒」的標籤。

不過,在過了嘴癮之後,利拉德和他的開拓者究竟該如何完成救贖,也成為了廣大球迷們最關注的焦點所在。於是98日與76人的比賽之中,利拉德只有帶領球隊取勝這一條路。在巨大的壓力之下,他沒有重演悲劇,帶領球隊逃出生天。
然而,本比賽過程並非一帆風順。即便76人西蒙斯因為膝蓋傷勢沒有出場,恩比德在開場5分鐘之後便腳踝扭傷。但小將理乍得森此役成為了76人的奇兵,他內突外投拿下了34分,一度給開拓者隊帶來了非常大的麻煩。好在利拉德總能在關鍵時刻站出來,拯救球隊的同時也是完成自我救贖。

第四節開始之後不久,利拉德便借科林斯的掩護命中三分球。緊接著,他分別造成霍福德與塞布林的犯規,靠罰球再下5分。當對手繼續擴大分差的時候,又是利拉德利用突破之後的暴扣迫近分差。而本場比賽最精彩的一球,在比賽還剩下3分09秒的時候出現。當時開拓者落後1分,利拉德面對理乍得森命中了一記漂移的高難度三分球。不僅如此,他還造成了對手的犯規。

這一次打四分,徹徹底底扭轉了場上的局勢。看起來,利拉德已經進入到了自己的狀態當中,徹底不可阻擋。一個回合之後,他再度命中了一記幹拔三分,徹底幫助球隊鎖定了勝局。

第四節出戰9分鐘,用6次出手便拿下了18分。利拉德在這個夜晚的表現,與前一天的自己簡直判若兩人。然而,他所做的可還不只是這些。本場比賽,利拉德還送出了7次助攻,10次造成對手犯規。賽後就連斯托茨都說道:「當你最好的球員正是你球隊領袖的時候,你很難不感覺自己很幸運。」

本場比賽過後,利拉德生涯50+的場次來到了10場,追平賈巴爾,升到了歷史第九位。另一方面,本賽季他已經5次得分50+。自從1990年以來,只有三位球員曾經在一個賽季完成至少5次50+的得分,除卻利拉德之外另外兩位就是哈登與高比。
贏下76人之後,開拓者進一步縮小了與灰熊之間的勝場差,幾乎已鎖定了西部季後賽附加賽的名額。考慮到本季此前已經三次擊敗灰熊,他們晉級季後賽的概率現如今其實非常大。
其他場次,奇才103:121雷霆 ;灰熊99:108速龍 ;馬刺122:113鵜鶘;魔術119:122凱爾特人。