面對嚴峻的疫情,美網為了舉辦比賽也是使出了渾身解數。除了出台各種防疫規章之外,賽事也準備以減少人員的方式來減少風險——其中一個辦法就是,用全自動的電子裁判來取代原本不可或缺的司線裁判。一旦投入實施,這將是大滿貫歷史上首次出現電子司線進行執裁。

事實上,「電子司線裁判」已經在網球比賽中有過亮相——早在2017年舉行的ATP米蘭新生代總決賽上就試水過這一系統。今年7月在美國西佛吉尼亞州舉行的世界團體網球賽上,也採用了這一系統,並且展現出了不錯的效果。該比賽已經在最近三年都使用了這一系統。

相比於人類司線+挑戰鷹眼重播這樣的「半自動」方式,這一系統直接升級到了不需要人類司線裁判的「全自動」級,所有關於擊球是否出界的判罰,全部由機器進行判定。不過在使用了電子裁判的情況下,還是保留了球員親自觀看視頻重播的權利,但是相比人工裁判,電子裁判幾乎沒有誤判的可能性。而在球員的體驗上,電子裁判的引入也並不是那麼難以適應,因為電子裁判也可以使用錄音播報判罰,球員一樣可以像有人工裁判一樣及時得知判罰結果。

鷹眼公司北美管理總監詹姆斯.賈費特在接受《紐約時報》採訪時表示,採用人類錄音播報判罰的好處不少,「和電子提示音相比,人類的聲音可以讓這項運動的整體感覺不會有太大改變。」

而為何在此刻決定使用電子裁判,首要的原因就是美網在減少賽事人員上的需求。正如賽事總監史塔西.阿拉斯特爾所說,「每一個部門都在要求減少實際出現的人員數量。」

在疫情之下舉辦體育比賽,減少入場人員是防控疫情的重要手段,在美網組委會已經宣布比賽將空場進行的情況下,如果能夠再進一步減少司線裁判人員,對於防疫也是有利無害。在一場高規格的網球比賽中,司線裁判的人數可以達到8人之多,如果可以減少掉這部分人員,賽場的人員密度立刻就可以大幅度降低。

此外,在對於創新科技的接受程度和速度上,美網也一向是四大滿貫之中最高的。早在2006年,美網就成為了四大滿貫中第一個引進鷹眼挑戰系統的賽事。2018年,美網又成為四大滿貫中首個在所有場地上都配置了鷹眼系統的賽事,如今在疫情的「刺激」之下,美網也並不拒絕再次成為四大滿貫中第一個吃螃蟹的賽事。

根據目前計劃,美網將在全部17塊場地中的15塊場地上使用電子司線裁判,只有亞瑟.阿什球場和阿姆斯壯球場會保留人類司線裁判編制。這意味著,美網的整體司線人數可以從約350人大幅度減少到100人以下。