對於華盛頓舊將里德(大圖)的加盟,都表示歡迎。美聯社
對於華盛頓舊將里德(大圖)的加盟,都表示歡迎。美聯社
淘金總經理林奇(小圖右)和沙納漢(小圖左)美聯社
淘金總經理林奇(小圖右)和沙納漢(小圖左)美聯社

實力近端鋒佐敦.里德從華盛頓橄欖球隊出來躋身自由市場之後終於覓到新歸宿,他加盟的並非一支缺少強力近端鋒的球隊,而是擁有聯盟頂級近端鋒喬治.基特爾的三藩市淘金。

據淘金總經理林奇稱,球隊與里德已達成一份為期一年的合約,這也讓里德能與淘金主帥凱爾.沙納漢重聚。小沙納漢在2010-2013年期間擔任華盛頓的進攻協調員,里德正是2013年球隊選中的三輪秀。在小沙納漢的指導下,里德9場比賽貢獻45次接球推進499碼3次達陣,直到遭遇傷病。

在里德的職業生涯中,傷病成了緊緊伴隨他的主題詞。由於腦震盪的傷勢,他缺席了上賽季所有比賽,這是他自打大學橄欖球賽事以來第7次被記錄的傷情。由於各種傷病的影響,里德在NFL職業生涯中從未打過一個完整賽季。

不過淘金花了很長時間來檢查里德的健康狀況,並對他的身體情況感到滿意。「在這種情況下,選擇里德這樣的球員是有原因的。」林奇說,「索取回報就需要冒一定的風險,我們到了這樣一個階段,覺得承擔這樣的風險是值得的,因為他可能會帶來意想不到的回報。」

過去3年,淘金隊在主帥小沙納漢的帶領下,進攻取得長足進步,他們一直希望找到一個能與基特爾實力相若的搭檔,此前曾試訓過休賽期簽約布朗的職業碗近端鋒奧斯丁.胡珀,但後來作罷。至少在能力上,里德確實能搭檔或頂替基特爾。

不過淘金管理層的下一項工作是和基特爾敲定續約事宜。本賽季基特爾來到了新秀合約的最後一年,薪水僅213.3萬美元,此前他表示希望自己的合約突破近端鋒合約的限制達到頂級外接手水平。

雖然林奇拒絕透露續約的時間預期,但他和小沙納漢都樂觀地表示很快就能解決這個問題。

小沙納漢在談到里德時也表示讚許。「我想每個人都知道里德的實力,當他保持健康的時候,他的競技水平非常高。當他保持健康時,他是聯盟最棒的三檔近端鋒之一。我知道他有一段時間沒有比賽,我知道他很渴望回歸證明自己,現在他的機會來了。」

在華盛頓前任主帥傑伊.格魯登的帶領下,里德逐步成為傳球進攻的焦點。2015年,他出戰14場比賽,完成87次接球推進952碼11次接球達陣,幾項數據都是生涯最佳。在那個賽季後,他與華盛頓簽了一份5年5000萬的續約合同,但此後3年由於傷病,平均每賽季只有49次接球,總共也只拿到了10次達陣。

上賽季季前賽第三場,里德被獵鷹安全衛基亞努.尼爾撞到了頭盔造成腦震盪,此後他一度準備在對陣牛仔的比賽中復出,但傷勢復發讓他缺席了整個2019賽季。不過職業生涯329次接球推進3371碼完成24次接球達陣的表現足以證明他的能力,出色的體魄讓他在面對線衛或安全衛時都擁有速度或身體的優勢,這讓他能迅速在對位中建立優勢。未來他將在淘金尋找機會重新證明這一點。