塔瓦雷斯擠佔了楓葉的薪資空間。美聯社
塔瓦雷斯擠佔了楓葉的薪資空間。美聯社

根據NHL與球員工會最新達成的勞資協定,薪資帽將在下個賽季以及可預見的未來保持現有的8150萬美元。

如果多倫多楓葉隊總經理凱爾.杜巴斯能夠預知這一現實,他還會選擇重金簽下約翰.塔瓦雷斯嗎?這一質疑並不是批評塔瓦雷斯在楓葉的表現——他在145場比賽中打入了73個進球,得到了148分,達成了外界對他的一切期待。
但是NHL的薪資帽從他來到楓葉以來僅僅上漲了200萬美元,並且將在一段時間內保持不變。按照這樣的形勢,楓葉再也負擔不起塔瓦雷斯1100萬美元的年薪了。

如果是在一年之前,奧斯頓.馬修斯和米切爾.馬爾納都還處在新秀合同期內,楓葉的薪資空間還有餘裕。然而現在,馬修斯、馬爾納和威廉.奈藍德三人就已佔據了8150萬美元薪資帽中的近3000萬美元空間,楓葉已經沒有辦法在後防陣容薄如紙的情況下,負擔另一名前鋒的巨額薪資了。

這就是為甚麼楓葉今年大部分時間都用邁克爾.哈金森這種水平的球員作為替補門將,並且後兩組前鋒中的五人年薪加起來還不到400萬美元。由於下賽季薪資帽不會上漲,球隊面臨的形勢更加嚴峻。換句話說,楓葉在2019年選中的新秀尼克.羅伯特森最好能夠在大聯盟立足,楓葉可能已經別無選擇。

這不僅僅是楓葉要面對的問題。如果薪資帽持續停滯,恐怕除了手握大把薪資空間的參議員以外,所有球隊都會面臨考驗。當然壓力最大的還是楓葉。