霍馬與獎盃合影。美聯社
霍馬與獎盃合影。美聯社

美國公開賽已經失去了很大一部分特色。多年以來,美國高爾夫協會一直宣稱,它是所有大滿貫之中最大眾化的一場。156人的參賽陣容,有一半都需要經過某種形式的選拔賽才能獲得出發時間。

霍馬(Max Homa)去年在驚恐山谷奪冠,那個星期天麥克羅伊和賈斯汀.羅斯等名將也在爭冠行列。可是一個月之後,他卻必須通過36洞選拔賽才能獲得圓石灘的入場券,而他沒能做到。之前一年,亞當.斯科特驚險闖入美國公開賽陣容,那距離他贏得美國大師賽不過五年兩個月時間。大滿貫冠軍、業餘選手、美巡賽冠軍、青少年……在選拔賽中只看桿數。

然而美國高爾夫協會努力要在新冠疫情期間舉辦美國公開賽和其他三場錦標賽,沒有選擇,只能取消它們的選拔賽。

的確,報名的人數不允許選拔賽舉行。過去十年大部分時候,至少9000人會報名參加美國公開賽選拔賽。他們之中的絕大部分人必須要參加18洞的地方選拔賽。地方選拔賽在美國45個州和加拿大舉辦,總共覆蓋108座高爾夫球場。接下來是36洞區域選拔賽,在美國9座,加拿大、日本和英格蘭各一座球場上舉辦。

鮑登哈默(John Bodenhamer)負責美國高爾夫協會的錦標賽,給選拔賽的定義為「基石」。可是在失去「公開」特性的過程中,美國公開賽至少不用打上星號。

如果今年第120屆比賽在紐約翼腳如期舉辦,參賽陣容不比以往任何一屆差。冠軍必須通過高爾夫最全面的考驗,也就是所謂的「高爾夫最嚴酷的考驗。」