弗雷德里克(右)宣布退役,圖為他去年在比賽中和隊友慶祝得分。路透社
弗雷德里克(右)宣布退役,圖為他去年在比賽中和隊友慶祝得分。路透社

特拉維斯.弗雷德里克(Travis Frederick)的決定震驚了整個NFL,這位常年入選職業碗的達拉斯牛仔明星中鋒日前在29歲時突然宣布退役,這離他病癒重返NFL僅過了1年時間。

在2018賽季,弗雷德里克被診斷出患有格林-巴厘綜合征,這種綜合征是一種十分罕見的疾病,會侵襲人體的免疫系統刺激神經。最嚴重的時候,疾病一度讓他的腳趾和腳都失去知覺,於是他開啓了漫長的康復之旅。2019賽季休賽期,弗雷德里克表示已經基本痊癒,這讓他重新穿上牛仔球衣返回賽場。

弗雷德里克放棄了2020賽季1100多萬美元的薪資,給牛仔留下了尋找替代者所需的應急時間,目前牛仔的薪資帽只剩下93.5萬美元。2019賽季,弗雷德里克戰勝了自己,首發全部15場比賽,進入年度最佳複出球員提名。雖然他沒有最終贏下最佳復出球員的獎項,但他回歸所帶來的已經遠遠超出個人榮譽——以高水平的表現,重新找回了昔日NFL第一中鋒的感覺。

如今,弗雷特里克發表聲明,深情告別NFL:「經過深思熟慮的思考,我將要退役,這是個艱難的決定。記得22歲初入聯盟,那時候的我不知道未來的人生將如何發展。我結了婚,有了兩個漂亮、健康的孩子,進入了我從前夢寐以求的職業碗。我很榮幸為一支非常成功的球隊效力至今,甚至入選了職業碗,成為全明星的一員。我在賽場上學到了很多,身邊的教練和球員都很優秀。但令我驚訝的是,我在球場學到的遠遠不如我在場外的感悟,特別是我開始如何思考如何為社區做貢獻,如何成為一名可靠地隊友,一個顧家的男人。」

「兩年前,格林-巴厘綜合征讓我措手不及。我害怕極了,開始重新規劃生活,那一年的大部分時間我都在回憶過去和思考未來。我開始意識到我是如此幸運成為NFL的一員,我意識到自己多麼有幸能夠跟一些偉大的人成為隊友。但最重要的是,我意識到家庭的分量,我想陪伴我的家人,就像他們陪我度過高峰和低谷一樣。橄欖球很危險,因為我本來就有病,所以我開始考慮結束職業生涯。我曾幻想為最愛的橄欖球征戰20年,但經過幾個月的思考,我驚訝的發現自己有心無力。我已經為人生的下一階段做好準備。」

最後,弗雷德里克還感謝了老闆鐘斯一家,感謝了整個牛仔和這七年支持他的球迷。

27歲的弗雷德里克是牛仔這條星光熠熠進攻鋒線中最重要的球員之一,自2013年首輪被牛仔帶回達拉斯以來,除了因為格林-巴厘綜合征錯過了2018賽季之外,職業生涯再也沒有錯過其他的比賽,五次入選職業碗。2016年入選全美第一陣容,2014年和2015年入選全美第二陣容。2016賽季開始前,牛仔與他簽下一份價值6年5640萬美元的合同,這使弗雷德里克成為當時聯盟收入最高的中鋒。

當年首輪籤選擇弗雷德里克時,這位球員飽受爭議。但事實證明,弗雷德里克將成為達拉斯牛仔隊史最具傳奇的球員之一。