桑德斯的到來會有力地補充進攻線。美聯社
桑德斯的到來會有力地補充進攻線。美聯社

四分衛德魯.布里斯和新奧爾良聖徒將為2020賽季衝擊超級碗添置一件重要進攻武器。經驗豐富的外接手伊曼紐爾.桑德斯已經同意跟聖徒簽下一份為期兩年合同。作為自由市場最有實力的外接手之一,桑德斯還收到了綠灣包裝工和達拉斯牛仔拋出的橄欖枝,但他更願意加盟聖徒,據悉這份那兩年合同價值為1600萬美元,加上激勵獎金最高達到1900萬美元。

明星外接手湯瑪斯上賽季的接球次數比球隊接球第二多的球員高出119次,而接球第二多的小泰德.金現在是一名自由球員,下個月將年滿35歲,所以聖徒尋找一名二號外接手已經刻不容緩。

桑德斯似乎是聖徒的理想人選,因為他經常在槽位有著出色表現,布里斯現在靠著短距離和中距離的傳球提高準確性。另外桑德斯的線路跑動也很扎實,他可以填補向蘭斯.摩爾和威利.斯奈德等大範圍外接手所扮演的角色。桑德斯12月份給聖徒留下了深刻印象,當時他做客超級穹頂球場完成了7次接球推進157碼,包括一記75碼達陣。另外桑德斯還取得一次35碼傳球達陣,他的出色表現幫助三藩市49人48:46險勝聖徒,拿到國聯的季後賽頭號種子位置。

不過現在聖徒的薪金空間十分緊張,他們需要通過一些其他的變動來騰出更多薪金空間。上個賽季,49人趕在交易截止日之前敲定桑德斯,他一來到灣區就成為球隊的重要進攻球員,盤活進攻。對於一支急需外接手和老將的球隊來說,桑德斯的加盟完美的補充了49人的陣容短板。常規賽中,桑德斯為49人出戰10場比賽,完成36次接球推進503碼,取得3次達陣,並出戰了三場季後賽。除了在球場上的表現外, 剛剛年滿33歲的桑德斯還成為了49人年輕球員的導師和更衣室領袖。

在鋼人履行完四年合同後,桑德斯加盟丹佛野馬。2014年,他與野馬其拿下一份三年合約,這三年他每年接球碼數都能超過100碼,幫助野馬打進第50屆超級碗。但隨著野馬四分衛形勢的惡化,桑德斯的表現也受到影響,直到去年賽季中期被交易到49人後,證明自己仍是危險的進攻武器。