布朗(84號)與湯姆林(中)曾在鋼人共同度過了一段歡快的時光。美聯社
布朗(84號)與湯姆林(中)曾在鋼人共同度過了一段歡快的時光。美聯社

「我想說的是:一日鋼人,終身鋼人。」鋼人主帥邁克.湯姆林在受訪時被問到球隊還有沒有可能與外接手安東尼奧.布朗重聚時這樣評價。儘管布朗重返匹茲堡的可能性微乎其微,但湯姆林拒絕徹底排除這種可能性。

布朗曾是鋼人在2010年選秀大會第六輪選中的球員。在他的帶領下,鋼人6次打進季後賽,4次奪得分區冠軍,兩次打進聯合會冠軍賽,並參加過1次超級碗。在為匹茲堡球隊效力的9個賽季,接球次數(837次)、推進碼數(11207碼)和達陣數(74次)皆為隊史第二。
去年,布朗因跟鋼人和突襲者鬧僵離開,加盟新英格蘭愛國者後僅打了一場比賽便被裁掉,到目前為止,2020年的頭兩個月他一直在為自己的行為道歉,因為他想要延續自己的NFL職業生涯。不過回歸聯盟之前,布朗仍要克服法律上的諸多問題(被指控性侵、鬥毆和盜竊)。
「跟安東尼奧合作的9年時間裏,我們取得了巨大的成功。我們一直對他的未來充滿期待,對他的成長滿懷信心,我們願意在這方面幫助他。但暫時,我們還沒有對他在業務方面合作的興趣。」湯姆林表示,他跟布朗的關係並沒有鬧得那麼僵,兩人在鋼人搭檔的那段時間裏,保持著良好的工作關係。湯姆林和鋼人繼續為了贏球而努力,這是球隊所有人的共同目標,如果布朗真的改過自新態度良好,並且像他所說那樣保持著頂級狀態的話,沒準會接到鋼人的電話。
布朗最近很忙,忙著為自己的行為道歉,但鏡頭前的幾句話、社交媒體上幾行冰冷的文字無法消除他曾對匹茲堡、湯姆林和本.羅德里斯柏格的詆毀。除此之外,布朗還將戰火燒到了搭檔朱朱.史密斯-舒斯特爾頭上,這一無腦行為引起眾怒,因為朱朱之前一直都是一副謙虛低調的乖孩子姿態,從未在任何公開場合說過布朗的壞話。
是否需要簽下一位外接手?鋼人確實是有這個打算,但需要考慮的很多,尤其是薪金空間問題。鋼人上賽季在外接手位置上十分仰仗朱朱,但他的一對一能力跟當年的布朗還不可同日而語,或許朱朱作為二號外接手能打出頭號外接手的數據,可作為正兒八經的頭號外接手遭遇對手針對性盯防後,表現往往差強人意。鋼人想在市場上尋找一位經驗豐富的外接手,但不太可能花大量的錢簽下一位大牌,球隊薪金空間屬實不怎麼寬裕。或許鋼人會將補強的目光瞄準選秀大會,因為相比交易和引進自由球員,鋼人在選秀方面可要成功的多。
鋼人的球隊文化和更衣室團結也是阻擋布朗回歸的因素,去年雖然沒有布朗和勒維昂.貝爾,四分衛大本也賽季報銷,鋼人賴以生存的三叉戟被徹底摧毀。就在這樣的情況下,球隊團結一心,最終避免了失敗賽季。布朗離開前給球隊留下了一堆爛攤子,跟球隊現在的幾位當家球星都鬧得很不愉快。
從布朗在休賽期的所作所為來看,如果招攬他,無異於親手往更衣室安下一顆定時炸彈。
如果鋼人真要考慮迎回布朗,肯定會傾聽本.羅德里斯柏格、卡梅隆.海沃德、毛基斯.龐希幾位領袖的意見。