華盛頓奇才迎回了兩位核心球員——布蘭得利.比爾和湯瑪斯.布萊恩特,但他們卻沒能用一場勝利歡迎二人歸來,球隊主場116:127輸給了爵士。
比爾首發出場,他在27分鐘裏25投11中得到了全隊最高的25分。布萊恩特則是替補出戰,打了15分鐘得到8分3籃板。賽前奇才主教練斯科特.布魯克斯就說過,這兩名球員都會受到出場時間限制。在他們無法拚盡全力的情況下,奇才也在下半場遭遇逆轉,主場三連勝就此告終。
「我認為球隊在攻防兩端的侵略性都有一點下滑。」比爾賽後說,「我們出現了一些失誤,投籃的選擇也不是太好。有好幾次我們都是只傳了一次球就出手了,甚至沒有傳球直接強投。也許我們可以適當放慢一下節奏。」
作為奇才的絕對核心,隊內得分王+助攻王,比爾在1月1日和魔術一戰之後便開始因為右小腿傷勢缺席。布萊恩特則是在去年12月初遭遇右腳應力性反應,隨後缺席了近一個月時間。在受傷之前,奇才中鋒場均可以貢獻13.9分8.5籃板。
除了兩名傷患歸來,奇才12日還宣布裁掉了另一位傷患C.J.邁爾斯。這名側翼去年11月遭遇左手腕韌帶損傷,隨後接受了手術。
傷兵滿營的奇才一直在東部後幾名徘徊,有趣的是他們總是能在輪換球員中發現一些驚喜。比如球隊剛剛宣布把雙向合同球員帕塞奇尼克斯轉正,這位內線此前場均可以得到8.2分6.2籃板,彌補了布萊恩特、貝爾坦斯和瓦格納受傷後的空缺。伊斯.史密斯和特洛伊.布朗也都打出了生涯代表作,救火的小佩頓更是在加盟首秀就拿到10分11籃板6搶斷,令人眼前一亮。不過隨著主力球員陸續歸來,他們有望繼續提升戰力。
同日其他場次,熱火121:124尼克斯;馬刺105:104速龍;勇士102:122灰熊;快船104:114掘金。