湯瑪斯有望創造NFL歷史。網上圖片
湯瑪斯有望創造NFL歷史。網上圖片

NFL有個不正常的現象,那就是歷史上從未有外接手奪得過常規賽MVP。
確實是這樣的,1987年和1995年的傑里.萊斯距離MVP只差一步之遙,然在此之後呢?自1998年蘭迪.莫斯的新秀賽季以來,甚至都沒有外接手入圍MVP最終投票圈。但在本賽季,新奧爾良聖徒的邁克爾.湯瑪斯看起來可以一戰。
儘管湯瑪斯有望打破馬爾文.哈里森創下的143次單賽季接球次數紀錄,但在衝擊MVP的路上仍有很多工作要做。「如果傑里.萊斯都沒贏得MVP,那湯瑪斯看起來就更不可能。」萊斯的前四分衛史蒂夫.楊說到。楊直言不諱的回答引發了現場人群的竊竊私語,他又說道:「我真沒在開玩笑。」
「我覺得邁克爾.湯瑪斯確實是有資格拚一下,但我不知道他怎麼贏。」楊說到,他現在是ESPN的分析師:「眾所周知,外接手這個位置是很難的,他們必須打出十分驚人的表現才行。人們更傾向於在最有價值球員的選擇裏考慮四分衛,而不是外接手。也許這就是外接手位置的問題,儘管他們確實打的也很不錯,但說到底這事兒有點掃興。」但不幸的是,今年巴爾的摩烏鴉四分衛拉馬爾.傑克遜賺足了眼球,他的存在就要讓MVP的爭奪失去懸念。但要說的是,湯瑪斯可能是繼傑裏-萊斯之後最讓人信服的外接手。本賽季至今,湯瑪斯已經完成了110次接球,推進1290碼,6次達陣。如果按照這個效率發展下去,他將在賽季結束時拿到146次接球,推進1720碼和8個達陣。
另外需要額外點出的是,湯瑪斯本賽季並沒有在布里斯手裏狂刷資料,有六場比賽的四分衛是泰迪.布里奇沃特。儘管防守組都知道需要對湯瑪斯重點照顧,他也是聖徒唯一靠譜的接球點,但湯瑪斯每周都可以拿到恐怖的資料,每場比賽聖徒的其他外接手被瞄準次數不會超過24次。
接下來的兩周,湯瑪斯有機會向聯盟發表強力「聲明」,首先他要在周日面對場均將對手傳球碼數限制在134.3碼的三藩市49人,而後對陣印弟安納波里斯小馬。但湯瑪斯看起來對競爭MVP這事兒看起來並不感冒:「我很驚訝聽說從未有外接手贏得過這個獎,但我更看重的冠軍。當然,能夠拿到MVP是福氣,但個人獎項不會像總冠軍那樣影響力持久,個人獎項沒法和團隊一起慶祝。」