沃德出任火焰臨時主帥,肩上的壓力一點也不少。美聯社
沃德出任火焰臨時主帥,肩上的壓力一點也不少。美聯社

卡加利火焰前主帥比爾.彼得斯因醜聞引咎辭職,傑夫.沃德出任臨時主帥,帶隊取得兩連勝。不過以現在的戰績,火焰僅能勉強在外卡邊緣徘徊,若想恢復強勢,沃德面臨著諸多艱巨的任務。

彼得斯執教的最後8場,球隊僅取得1場勝利,而且還是點球取勝。這對上季常規賽拿107分奪得分區冠軍,並幾乎保留完整陣容準備捲土重來的火焰來說是不可接受的。
即便算上沃德執教的兩場勝利,火焰本季的場均進球數也僅2.41個,排聯盟倒數第二,球隊的多打少成功率同樣跌至16.5%的成功率。與此同時,目前火焰吃到的兩分鐘小罰有112次,全聯盟最多,這讓他們每場有超過9分鐘要少打多罰時作戰。
進攻端疲軟,外加犯規數增多,讓火焰不得不長期打逆風球,目前他們場均落後的時間高達26分34秒,聯盟倒數第二。球隊王牌進攻組約翰.戈德羅、肖恩.莫納罕和埃利亞斯.林霍爾姆三人29場後均是21分入賬,如果把這個數據放大到82場完整賽季的話,每人僅得59分。
充滿才華的球員名單與火焰現在的戰績和數據完全不符,彼得斯無法讓幾位球星及球隊找回上季的感覺。盧契奇單換尼爾造成的心理壓力,T.J.布羅迪在訓練場上的突然昏倒,外加彼得斯的醜聞曝光,球隊在場上和場下都心神不寧。在這個多事之秋,火焰總經理特雷利文選擇換上沃德。
57歲的沃德執教經驗豐富,曾在NHL的兩個下屬聯盟AHL和ECHL拿到過年度最佳教練。不過最近十幾年,他多是在NHL球隊擔任助教,此前生涯的最高光時刻是2011年作為波士頓棕熊的助教捧起斯坦利盃。在NHL助教生涯中,沃德一直負責管理球隊的前鋒以及特勤組多打少的內容。2017/18賽季中,新澤西魔鬼當家泰勒.霍爾爆發摘得MVP,拿下了37分的多打少得分,沃德功勞不小。不過從加入火焰後,球隊的多打少差強人意,尤其是在強打一組由一組三人和馬修.特卡丘克外加老隊長馬克.喬達諾組成的情況下。
沃德成為主帥後,球隊前鋒和強打的具體職責可能交給助教傑利納斯負責,而他有更重要的工作要做。火焰本季最大的問題是王牌進攻組,上季三人共同在場828.4分鐘,射門嘗試比(Corsi值)達53.9%,在預計打入38.7球的情況下最終打入50粒球。本季至今,雖然這一組將Corsi維持到52.9%,但預計進球比僅45.5%,也就是說預計他們在場的情況下,火焰可打入45.5球,但會被進54.5球。而且火焰全隊5打5射正進球率6.01%,倒數第一。
射門比率被對手壓制,得分機會低於預期是可以預料到的:首先三人在進攻區開始輪換的次數長期不足60%,意味著在防守端會承擔一定責任;其次,他們都不是特別願意射門的球員,最近幾個賽季的每60分鐘射門次數數據最多只能排在聯盟中游;而且,三人本季在場上似乎也失去了往日的默契,經常找不到傳球人選或完成不了傳球,運氣也不佳。
除了球隊的王牌,還有其他很多因素左右火焰的發揮,如目前數據最糟糕持有者馬克.揚科夫斯基,本季出場26次竟一分未得,僅14次射正,被安排到了四組中鋒位置的他正負值也是難看的-12。
前鋒中只有特卡丘克、德里克.里安和安德魯.曼吉亞帕尼的表現說得上是優秀或符合真實水平,包括巴克隆德在內的其他球員,尤其是三四組的前鋒們都明顯需要更好的指導。啓動各條進攻線的重任就這樣落到了沃德的手上,無論是調整一二組的人員安排,還是更改他們在不同區域的出場比重,或推倒彼得斯的打法,盡情發揮自己的想法,讓球隊的進攻恢復競爭力是沃德唯一的選擇。
同時他還得考慮球隊後防中的一個隱患,門將里蒂希在29場比賽中被先發了23場,出場時間排聯盟第一,但顯然這樣的工作量不可能持久下去。