道爾頓率領猛虎取得賽季首場勝利,他過球員通道時受到球迷的熱烈歡迎。Getty Images
道爾頓率領猛虎取得賽季首場勝利,他過球員通道時受到球迷的熱烈歡迎。Getty Images

NFL常規賽12月1日開始新一輪較量,重新回到首發的四分衛安迪.道爾頓率領猛虎22:6擊敗紐約噴氣機,拿下賽季第一場勝利。賽後回到更衣室,道爾頓將比賽用球送給了主教練扎克.泰勒,全隊上下歡聲笑語一片。

在本場比賽前,猛虎是聯盟唯一一支沒有贏球的球隊,而且極有可能成為歷史上第三支遭遇0勝16負全敗賽季的球隊。但他們在第13周避免了這一恥辱紀錄,主教練泰勒拿到執教生涯首勝。賽後,泰勒說那種感覺難以用語言來形容:「這太讓我感觸了。我和這些球員一起經歷,歷經千辛萬苦拿到勝利,那感覺很特別。」
比賽開始前,猛虎遭遇了球隊歷史最差賽季開局。連續輸掉11場比賽,超過了1993賽季開局10連敗的紀錄。如果算上上賽季,猛虎已遭遇了13連敗,這也是一個球隊紀錄。本周對陣噴氣機,猛虎迎回了主力四分衛道爾頓,他在場下枯坐三場冷板凳後重新回到了首發陣容。上周一10-16不敵匹茲堡鋼人,泰勒說他還是要再度啓用道爾頓,因為這位為球隊首發了九個賽季的老將是球隊贏球最大的希望。
道爾頓是猛虎隊史最優秀的四分衛之一,至今保持著多項隊史紀錄,如今他又斬獲一項重要新紀錄。他在對陣噴氣機的比賽裏37傳22中推進243碼,送出一記達陣。比賽第一節,道爾頓17碼傳球連線外接手泰勒.博伊德拿到達陣,這是他職業生涯的第196次達陣,憑藉這記達陣,道爾頓超越肯.安德森,成為猛虎隊史傳球達陣數最多的球員。
道爾頓在賽後表示,他認為球隊在這周的備戰是整個賽季做的做好的一次。隨著拿下賽季首勝,全隊上下鬆了口氣,猛虎終於有機會在NFL真正地展示自己。「努力就會有回報,我們拿到了賽季第一場勝利,這也是紮克職業生涯的第一場勝利,所有的這一切都讓我們長出一口氣。」道爾頓說。
與此同時,這場比賽終結了噴氣機的三連勝之外,也讓4勝8負的噴氣機創下了另一項尷尬紀錄。據數據統計,噴氣機成為NFL歷史上第一支在單賽季多次輸給0勝7負開局(或更糟糕戰績開局)球隊的隊伍。他們在第九周輸給了邁阿密海豚,讓7連敗的海豚拿到賽季首勝,又在本周輸給猛虎,幫助猛虎終結11連敗拿到首勝。
噴氣機進攻全場被猛虎防得沒脾氣,但實際上猛虎防守各項數據幾乎都排在聯盟倒數。整場比賽,噴氣機一共只推進了271碼,猛虎四次擒殺薩姆.達諾德,其中防守端鋒卡洛斯.鄧拉普一人完成三次擒殺。達諾德48傳28中,傳出239碼。
儘管贏球,猛虎在爭奪狀元籤的排位上依舊遙遙領先。海豚和華盛頓紅皮同時贏球,猛虎依然領先2勝10負的紐約巨人一個勝場。但這些猛虎現在都不在乎,據因為腳踝受傷缺席了一整年的外接手A.J.格林透露,更衣室「鑼鼓喧天紅旗招展」,這樣的場面已經有好長時間沒有見過了。「剛開始那幾年,我們都已經習慣了贏球。」格林說:「但那時候與現在不同,那時候認為勝利是理所當然的。而只有過經歷過這個糟糕賽季,才知道今天的勝利是多麼彌足珍貴。」