速龍的湯瑪斯(左)嚴防爵士的穆迪耶(右)。路透社
速龍的湯瑪斯(左)嚴防爵士的穆迪耶(右)。路透社

當萊昂納德、格林雙雙離隊後,沒有多少人看好本賽季速龍的前景,然而他們卻打出了出人意料的比賽。12月1日對陣西部勁旅爵士,衛冕冠軍在上半場的表現堪稱完美,全隊合砍77分,淨勝爵士40分之多。
40分的分差也是爵士隊史半場的最大失分,同時也是速龍隊史上半場的最大淨勝分。面對爵士這樣的防守強隊,速龍砍下130分,足見整體實力。
此役過後,速龍將主場成績提升至9勝0負,經歷了去年季後賽的洗禮後,速龍在自己的主場更加得心應手,而他們的總戰績也達到了15勝4負,獨自佔據東部第2的位置,只排在雄鹿之後,而這樣的排名,和上賽季萊昂納德在時並無區別。
本場比賽,速龍除了西亞卡姆和范弗利特依舊有出色的表現外,球隊還有很多的倆觀點,比如兩名替補霍利斯.傑弗森和特倫斯.大衛斯,分別砍下10分和13分。在伊巴卡和洛瑞受傷期間,速龍誕生了新的板凳匪幫,上賽季在籃網鬱鬱不得志的傑弗森也重新證明了自己的實力,而特倫斯.大衛斯以及本場沒有上場的布歇、馬特.湯瑪斯都在過去一段時間給球隊帶來了幫助。
另外,速龍的傷病情況也正在明顯改善,因腳踝傷勢缺陣數場的伊巴卡本場迎來復出便狀態不俗,全場拿到13分4籃板3助攻。第三節末和第四節初,正是伊巴卡的表現幫助速龍穩定了比賽的局勢。另據速龍主帥尼克.納斯透露,速龍核心洛瑞也已經接近復出,完整的速龍呼之欲出。
萊昂納德的離開讓外界認為本賽季的東部冠軍之爭將在76人與雄鹿之間產生,但現在看來,速龍依舊具備很強的實力,無論是雄鹿還是76人,面對他們都沒有足夠的贏球底氣。