圖為薩努在愛國者隊與巴爾的摩烏鴉隊的比賽中接球得分。路透社
圖為薩努在愛國者隊與巴爾的摩烏鴉隊的比賽中接球得分。路透社

新英格蘭愛國者即將告別輪休周,迎接未來四場艱難的比賽。當他們展望下半賽季時,一項資料統計提醒著他們,新來的外接手默罕默德.薩努對愛國者來說是多麼重要:這位14號球員在上一周輸給巴爾的摩烏鴉比賽中被瞄準了14次。

薩努最喜歡的球衣號碼是12號,但12號在愛國者早就被布萊迪穿了20年並將其打造成一個品牌。雖然布萊迪不介意將12號讓給薩努,但很明顯薩努不敢接過來。最終薩努在愛國者開心的挑選了14號球衣。
根據ESPN的跟蹤資料顯示,聯盟只有兩位外接手在第九周被瞄準次數比薩努更多,分別是西雅圖海鷹的泰勒.洛克特(18次)和坦帕灣海盜的邁克.埃文斯(16次)。考慮到愛國者非常喜歡用高頻進攻,所以有時候根本不會在場上聚商,所以傳給薩努的決定就是個條件性反射,四分衛布萊迪已經與薩努之間迅速建立信任。
「我當然有自己喜歡的傳球方式,所以很難讓一個人在很短時間內跟上我們的節奏。但他已經做了我們所期待的一切,甚至更多。」布萊迪在談到薩努時表示:「他是有目標有戰術的去跑線路,不僅僅是因為他的手能接住球,還有他接球後的跑動和身體的韌性。我覺得我們肯定會在下半賽季一起打的很開心,因為他對我們的戰術越來越了解,越來越有信心,我們現在已經越來越默契。」
今年10月22日,愛國者將2020年的一個二輪簽交易到亞特蘭大獵鷹,從而得到薩努。布萊迪說,30歲的薩努在更衣室很有趣,因為他的個性很開朗,能夠帶來「果汁」。薩努開玩笑表示他不僅有「果汁」,還能自己將「果汁」榨出來。
這在薩努為愛國者出戰的前兩場比賽中得到了很好的體現,對陣克利夫蘭布朗的比賽,薩努在第四節面對4檔4碼完成了一個4碼外的接球,這是他與布萊迪所建立的一種基本連線。第九周輸給巴爾的摩烏鴉的比賽,薩努利用類似的連線完成了2次接球推進23碼(還有一次完成交叉線路跑動完成19碼接球),全場比賽一共取得10次接球推進81碼,1個接球達陣。他是第74位接到布萊迪達陣的球員,這也幫助布萊迪繼續擴大朝向NFL不同球員傳達陣的紀錄。
薩努說:「我們正在互相學習,互相適應,我們得互相幫助對方。」布萊迪非常喜歡與薩努的這條連線,甚至還在上一場比賽因為尋找薩努而送出抄截。
2019年選秀大會首輪外接恩基爾.哈里已經在11月2日從傷病名單中啓動,提拔到53人大名單,他的回歸將會為愛國者三號外接手和四號外接手之間提供新選擇。愛國者的進攻畫卷徐徐打開,而薩努迅速成為這畫卷的核心人物。