紅皮新秀四分衛德韋恩.哈斯金斯成為球隊的重點培養對象。美聯社
紅皮新秀四分衛德韋恩.哈斯金斯成為球隊的重點培養對象。美聯社

本賽季常規賽,1勝8負的華盛頓紅皮看起來狀況不太好,所以他們將目光瞄向了未來。臨時主教練比爾.卡拉漢11日任命新秀四分衛德韋恩.哈斯金斯為本賽季剩餘比賽的首發四分衛。

凱斯.基南因受傷成為紅皮的二號四分衛,科爾特.麥考伊將成為三號四分衛。哈斯金斯最近已被推上首發,但卡拉漢希望更進一步:「我們正處在一個關鍵時期,我們不想留下一些尷尬的紀錄。所以這是讓他上場的好機會,他也應該抓住每一次傳球機會,這樣我們才能看到他的進步。」
哈斯金斯今年選秀大會首輪第15順位被紅皮帶到華盛頓,他第一次首發是11月3日紅皮不敵布法羅比爾的比賽。這次機會是因為基南受傷被列入腦震盪觀察名單。哈斯金斯現在被徹底扶正後,已經和今年選秀大會另外兩名首輪秀四分衛——亞利桑那紅雀的凱勒.穆雷(狀元)以及紐約巨人的丹尼爾.鐘斯(第六順位)一起成為各自球隊首發。
第一次首發,哈斯金斯沒有取得勝利,紅皮上周9:24輸給比爾的比賽中,哈斯金斯打出足夠好的表現來證明自己有能力繼續留在首發陣容中。他22次嘗試傳球命中15次,沒有達陣也沒有被抄截。然而以哈斯金斯本賽季整體表現來看,他44次出手還有沒傳出達陣,卻遭遇4次抄截。
紅皮不希望過早讓哈斯金斯站上首發,因為早在選秀時候他們就在公開場合屢屢強調哈斯金斯需要時間來培養,過早成為首發反而會害了他。當時球隊的大部分人都認為,最好的選擇是讓哈斯金斯在場下學習一年,第二年再成為首發。
但這個計劃由於多個原因被打亂了:基南正在學習一種新的進攻模式,在球隊缺少進攻武器的情況下掙扎著;去年12月,麥考伊一條腿骨折,然後在康復過程中又出現了新問題;而且紅皮一直在輸球。一名紅皮老將在輸給比爾的賽後表示,雖然球員們可能更喜歡基南和麥考伊其中的一員,但考慮到紅皮現在的戰績,也會理解球隊使用哈斯金斯的選擇。
從幾次短暫的出場來看,哈斯金斯存在一些戰術傳達不清楚、理解不夠透徹的問題。但他的隊友表示,在對陣布法羅的比賽中,哈斯金斯在傳達戰術方面有了很大進步。一名球員說,他就像他們在比賽中看到的那樣「全神貫注」。哈斯金斯表示,球隊所有人都在輪休周發生了很大變化。當紅皮隊在俄亥俄州立大學發掘哈斯金斯時,他在口袋裏的沉著就給球探留下深刻印象,而他的手臂天賦在幾次傳球裏就更加明顯。
「只要他在訓練中一遍又一遍重復所要求的動作,他就會變得更好,變得和其他四分衛一樣好。」卡拉漢說:「我不認為你可以在一群球探眼裏重復那些動作。他現在已經漸入佳境,那麼真正的加強訓練是成為一名合格四分衛重要部分。不僅如此,還要看他在壓力下的執行能力。這些因素都很重要,我認為他在對陣比爾的比賽中做得都很好。」
在輸給比爾的第二天,卡拉漢就有了正式任命哈斯金斯為首發的想法,他很快就做出了這個決定,想看看哈斯金斯在賽季剩下比賽中的穩定性。