曼弗雷德對機械人裁判執法持開放態度。美聯社
曼弗雷德對機械人裁判執法持開放態度。美聯社

機械人裁判入駐職業棒球大聯盟的進程看似又近了一步。MLB總裁羅伯.曼弗雷德近期表示,從下個賽季開始,機械人裁判將會在小聯盟的部分球場中出現。大聯盟正在尋求提高這項自動技術,幫助自動判斷投球是否進入了好球帶。
到目前為止,自動好球帶已經在獨立於職業大聯盟的大西洋聯盟,以及MLB運營的亞利桑那秋季聯盟當中開始參與測試。
「這也是我們在明年在小聯盟推行試驗的原因,至少我們會在一部分球場中進行試驗。」曼弗雷德進一步說,目前的首要任務是查看這一系統是否能夠達到預期的效果。只有在自動判定系統能夠達到最佳狀態時,才會被運用到大聯盟比賽當中。聯盟將不會在技術尚未成熟的時候將自由判定系統過早推出。
自動判定系統將會記錄投球飛行的軌跡,並告知裁判,剛才的投球是好球還是壞球。對於這一技術的使用,大西洋聯盟當中的裁判弗萊迪.德海修斯表示,這是一個對比賽有益的重要機會。這項技術的前景值得期待,並且能夠做出對棒球運動更大的影響。
不過,剛剛在上個月參加了亞利桑那秋季聯賽的球員們,並不喜歡自動判定系統。有投手與捕手表示,機械人裁判往往將位置過高的壞球判定為好球。
這項技術達到成熟期顯然還有很長的路要走,但MLB方面與曼弗雷德總裁對這一技術持樂觀態度,並期望在棒球比賽中使用這一技術。的確,在比賽中做出正確的判罰,是最重要的事情。為了做到這一件事情,新技術在初期的問題與不便所帶來的成本是值得的。
就目前的情況來看,最好的方式是逐步啓用自動判定系統。從小聯盟開始,直到在每一級別的棒球比賽中都開始使用機械人裁判為止。如果在幾年的時間內能夠做到這些,當機械人裁判正式進入大聯盟級別的比賽當中的時候,許多曾經參與過小聯盟比賽的球員就會已經擁有應對經驗,這將減短球員適應機械人系統的磨合期長度。