凱爾特人對布朗寄予了厚望,提前與他續約。 Getty Images
凱爾特人對布朗寄予了厚望,提前與他續約。 Getty Images

新賽季打響前,21日多筆交易齊刷刷地達成,其中就包括傑倫.布朗、巴迪.希爾德、小薩博尼斯、陶林.普林斯、德章泰.穆雷以及早些時候達成續約的西亞卡姆——全都是2016屆新秀球員,他們在最後時刻得到了提前續約的待遇。

這6位球員合計獲得了大約5億美元的合同,其中西亞卡姆4年1.3億美元(最高能達到1.56億美元)、布朗4年1.15億美元、希爾德4年8600萬(另有2000萬獎金條款)、小薩博尼斯4年7490萬美元、穆雷4年6400萬美元以及普林斯兩年2900萬美元。
為何在這個時間點達成續約呢?按照聯盟規定,執行完三年新秀合同的2016年屆新秀球員,球隊可以與其商討一份提前續約合同,而提前續約的截止日期就在10月21日。如果沒有達成提前續約合同的話,這名球員將在2020年休賽期成為受限自由球員,球隊有權匹配其他球隊開出的合同。
其實以上的續約合同談判大多都不順利,只有西亞卡姆得到直接開出頂薪的球星待遇,這是為何?首先,這些球員都未能在聯盟中證明自己會成為明星球員,布朗、希爾德皆如此;其次,莫雷事件導致聯盟未來薪資帽可能下降,球隊的薪資支出謹慎起來是再正常不過的事情了。
到賽季結束的時候,下一個休賽期幾乎沒有大牌球員流入自由球員市場,球隊對此也非常頭疼。不跟隊內球員續約的話,一旦其流入自由球員市場會引發競爭,屆時難免不會出現有球隊哄抬球員身價的事情,所以達成一致也就在情理之中。至於合同的合理性問題,等到以後再說吧。
至此,算上之前已獲得提前續約合同的本.西蒙斯、賈馬爾.穆雷以及布羅格登,2016屆新秀獲得續約合同的球員已有近10位。從某種意義上說,2016屆新秀並不算很受關注,狀元西蒙斯有著很大的短板、榜眼英格拉姆和探花布朗還都沒有證明過自己,不過這屆新秀中還是有人拿到了大合同。
早在7月中的時候,西蒙斯就得到一份5年1.7億美元的肥約,76人對這位青年才俊非常看重。西蒙斯曾被譽為「詹姆斯接班人」,雖然他的技術能力非常全面,但成長速度並不及預期。可是其天賦擺在那裏,無論如何都值得76人保持耐心。而賈馬爾是在7月底拿到的續約合同,同樣是一份5年1.7億美元肥約。
除了這兩位球員,2016年第27順位被選中的西亞卡姆也得到一份頂薪續約合同,完美詮釋了草根球員的逆襲之路。
當然說到2016屆新秀,不能不提榜眼英格拉姆,他的天賦令人垂涎三尺,頂著「下一個杜蘭特」的名頭,擁有出色投籃能力以及超長臂展。「老K」教練稱其為「無需修正」的球員,怎能不讓聯盟球隊為之心動呢?擁有榜眼簽的湖人沒有多想,就將這位在當時可能成為球隊重建基石的球員帶到了洛杉磯。
不過英格拉姆沒能兌現天賦,上賽季效力湖人場均貢獻18.3分5.1個籃板以及3.0次助攻,還在進步當中。休賽期的大交易當中,英格拉姆被送到鵜鶘,不過鵜鶘並未提前續約英格拉姆,最大的原因還在於很難評價英格拉姆的表現,未來能夠達到怎樣的高度難以確認。