遭太空人淘汰後,揚基已經連續十年無緣世界大賽。美聯社
遭太空人淘汰後,揚基已經連續十年無緣世界大賽。美聯社

美職棒豪門紐約揚基19日4:6不敵太空人,以總比分2:4,止步美聯冠軍戰,是他們1920年至今第一次連續10個賽季(2010至2019年)沒拿到美聯冠軍,無緣世界大賽!

連續10季無緣世界大賽,這對一般球隊可能很平常,也沒有人會同情揚基,但對紐約球迷來說無法接受。前任總教練吉拉迪離開時,有球迷嗆聲「10年才拿一冠,還不滾?」但是現在看起來,可能吉拉迪拿這一冠(2009年)也不容易了。
揚基成軍於1903年,他們1921年才首次打進世界大賽,之後每10年至少都有打1次。在北美四大職業聯盟裏,僅有職籃NBA洛杉磯湖人隊保有類似紀錄,不過NBA的歷史比棒球短(湖人隊成軍於1947年)。
這次紀錄的中斷可謂揚基的警鐘,還好2009年有拿一次世界大賽冠軍,所以這不是他們最長的冠軍荒。前一次最長的冠軍荒是在1982年至1995年,揚基14季沒拿到世界大賽冠軍(有打世界大賽但打輸)。
傳奇人物米奇曼托效力揚基18年,打了12次世界大賽,贏了7次,其中有10個賽季他是揚基最強的球員,現在看起來完全是戰神級人物,也是揚基眼下最缺乏的人物。前次奪冠時,揚基尚有吉特這樣的英雄,本季球隊傷兵累累,全年第一戰將是勒瑪修,他離開洛磯之後季外才被揚基買下。寄予厚望的「怪力男」斯坦頓最後一戰根本沒上。
這些年在季後賽打敗揚基的對手分別有游騎兵(2010年)、老虎(2011和2012年)、紅襪(2018年)、太空人(2015、2017和2019年)。老虎當年有強投維蘭德、薛澤坐鎮,兩度打敗揚基,如今一人在太空人、一人在國民要打世界大賽。從這能看出是太空人近年的崛起成為揚基難以跨越的大石。
《紐約郵報》認為揚基牛棚「太嬌弱」,整年例行賽下來沒有任何人「連3日出賽」。9月的時候更涼,牛棚被形容像水療中心一樣,放眼大聯盟也只有揚基的牛棚過這麼爽。結果到10月要操他們的時候突然就不行了,牛棚第一戰將奧塔維諾在G2捱敲追平轟,揚基輸掉延長賽。
終結者查普曼整個9月只投了4.1局,季後賽工作量加重,G5他投完1局之後馬上坐飛機到休士頓,隔日再出來他的體力就不夠了。
總教練波恩承受外界責難,但他有苦衷,畢竟揚基先發投手短缺,傷兵接連不斷,他若不保護牛棚,恐怕連分區冠軍都拿不到。只是老天愛開玩笑,波恩平日最信任的格林、最呵護的查普曼,偏偏在最後一戰讓他失望的人。