八村壘(右)與巴雷特對抗不落下風。網上圖片
八村壘(右)與巴雷特對抗不落下風。網上圖片

「奇怪的事是,八村壘這傢夥,已經像一個精明的老兵了!」 奇才教練布魯克斯8日談起八村壘的NBA首秀時說道,「他總是帶著一種冷靜的力量在打球,讓這種冷靜影響比賽。這是他的第一場NBA比賽,他卻沒有像你們所見到的其他新秀球星一樣情緒激動。我很高興看到一個這樣的他。」
就在當地時間周一,華盛頓奇才球場也迎來了第一場季前賽的對手,紐約尼克斯。跟上賽季相比,尼克斯和奇才,兩隊陣容變化都很大。尼克斯讓探花秀巴雷特首發,加上莫里斯、蘭德爾、羅賓遜和佩頓。
奇才方面,變化更大。奇才在過去的這個夏天,試圖改變整個組織,注入新鮮血液。這次,新秀八村壘首發出場,賈斯汀.安德森、布萊恩特、伊斯.史密斯和比爾一起,約翰.沃克因傷繼續缺陣。
經過三周的訓練,八村壘坦言已經適應了奇才,以及華盛頓這個城市。奇才對他照顧有加從他加入之後的方方面面都可以看出。首先,球隊為他首創了一個日語媒體平台,包括僱傭了一名資深媒體人作為奇才雙語市場傳播的製作人。這一平台在媒體日當天,就已經上線,恐怕也是聯盟官方帳號裏,唯一一個不僅用英語還使用日語發布消息的球隊。
本場比賽,再次見到帶著大攝影設備圍著八村壘跑的日本記者們。甚至在賽後提問環節,八村壘80%的問題都是用日語回答的。
談起與RJ-巴雷特的交手,八村壘表示那可是再熟悉不過了:「從2017年的FIBA世界大賽,我們就有過幾次交手,現在我們又作為新秀在同一個聯盟中,最高級別的比賽中過招,這一切都太瘋狂了,太瘋狂了。「
對於巴雷特來說,在華盛頓首秀的意義可不一般。在比賽還有11.3秒時,菲爾.布斯命中一球,奇才將比分追成99-101。隨後,巴雷特關鍵時刻兩罰兩中。「最後罰球太關鍵了,肯定的,特別是,因為這就是我今年在大學籃球聯賽錯過罰球的地方,我們(杜克)輸給了密歇根州立大學。」
就在同樣這個球館,巴雷特完成了大學最後一場比賽,雖有遺憾,但當時的他,也已下定決心進軍聯盟。從哪跌倒,從哪爬起,又回到這個球館,還是NBA首秀,錯過的罰球,這次一沒有再錯了,想起這些巧合,一向面對媒體話不多的巴雷特露出靦腆的笑容。「所有的工作人員都告訴我要繼續前進,要不斷努力,所以,有這樣的支持很棒,不要緊張,要把比賽打好。」
兩支同樣有著年輕陣容的球隊,最終的首演結果是巴雷特率領尼克斯,以104:99擊敗了奇才。然而,對於巴雷特和八村壘,無論所在球隊實力如何,狀態如何,這兩位熱門新秀在他們職業生涯第一場NBA比賽中都交出了一份不錯的成績單——RJ-巴雷特得了17分7個籃板,八村壘全場出戰21分鐘,8投4中得到12分4籃板2助攻,其中三分球1投1中。