科比(20號)有幸和米高佐敦(23號)在場上交過手。路透社
科比(20號)有幸和米高佐敦(23號)在場上交過手。路透社

1996年,年僅18歲的科比跳過大學以高中生新秀的身分加入NBA,當時高中生球員參加選秀還不像未來那樣普遍,科比的做法令很多人極不理解。近日,曾與科比做過隊友,現如今是電視評論員的約翰.薩利披露,科比曾對他說:「我就是希望能夠在米高佐敦退役之前和他交手,我可不想留下任何遺憾。」
1996年,科比進入聯盟。那時,米高佐敦已到了職業生涯的黃昏期,不過依舊保持著非常理想的狀態。1996/97賽季,公牛打出了69勝的戰績,並最終奪冠。1997/98賽季,公牛又一次拿到冠軍,米高佐敦之後宣布退役。
如果科比選擇讀大學,很可能無法在NBA賽場上與米高佐敦交手。即使後來米高佐敦又有過復出經歷,但代表奇才23號的個人實力與公牛23號畢竟有著非常大的區別。科比在米高佐敦身穿公牛球衣的最後兩個賽季當中與偶像交鋒了4次,其中在1997/98賽季第二次與其對決的時候,科比砍下了33分的高分,那是最令他興奮的一場比賽。
但總體來說,科比當時在湖人都沒坐穩先發位置,想要把米高佐敦挑落馬下,幾乎不可能。不過在米高佐敦再次復出時,科比已經是NBA巨星,兩人之間的對決變得勢均力敵了起來。2002/03賽季,兩人第一回合相遇,米高佐敦就給了科比一個下馬威。薩利透露,「當時,米高佐敦對科比說了垃圾話,他對科比說『你可以盡可能地模仿我,但你永遠沒辦法打敗我。』其後,科比居然一下子三天都沒有說話。」
令薩利想不到的是,在雙方第二回合交鋒的時候,科比如瘋了一般不斷砍分,最終拿下55分,算是完成了復仇。
直到現在,很多人都認為科比當年那場55分表演可以算作是兩代超級得分後衛之間的權杖交接儀式。在那個賽季之後,米高佐敦徹底退隱,科比則逐漸成為NBA最好的球員。在黑曼巴職業生涯的過程當中,他曾經不止一次提起米高佐敦對於自己的榜樣作用。而那些直接交鋒的經歷,始終都是推動科比前進的源動力。