揚基再次贏紅襪,羅麥恩和隊友慶祝。美聯社
揚基再次贏紅襪,羅麥恩和隊友慶祝。美聯社

美職棒常規賽繼續展開比拚,紐約揚基9日展開和波士頓紅襪四連戰的最後一場,最終客場5:0完封宿敵,本賽季常規賽19場交鋒也以14勝5負完勝。

這場比賽也很有可能是本賽季雙方最後一次交手。今年開季前,揚基「法官」賈奇誇口要打破全隊去年的267轟紀錄,結果今年傷兵累累,差點淪為笑柄。沒想到揚基板凳太厲害,依舊轟個沒完,對紅襪這波4連戰就真的轟破了去年紀錄。
前四局 雙方投手沒有讓對方越雷池一步,第五局上羅麥恩的本壘打打破比賽僵局,此後第七局在尤舍拉陽春砲的率領下揚基再下3分,最終揚基5:0獲勝。
破紀錄的第268轟是前役賈奇所揮出,第4戰羅麥恩、尤舍拉追加到270轟。即使被雙城(275轟)先突破紀錄,揚基也沒食言,而且還有機會在剩餘半個月追過去。鬥志全消的紅襪被完封,德弗斯被三振時怒摔頭盔彈回來打到臉,足以總結紅襪此戰的表現。
這次基襪大戰是雙方本季最後對決,亦是美聯東區重要轉折點。揚基破了全壘打紀錄,封王魔術數字剩下9,今年對紅襪13勝5敗,目前95勝跟太空人並爭美聯第一。
打算最後一搏的紅襪則是陷入總經理東布羅夫斯基突遭開除、於分區競爭被徹底淘汰的慘況。
東布羅夫斯基忽然下台,震撼美聯東區,球隊未公開他被炒的理由,不過很明顯是因為球隊現況不佳。紅襪今年隊薪超過2.2億美元,繳交了千萬美元豪華稅卻面臨被踢出季後賽,老闆亨利的不滿可想而知。
《The Athletic》指出,東布羅夫斯基被開除的可能原因是他在續約左投賽爾的案件上得罪老闆和股東。季外他們以1.45億美元續約賽爾至2024年,老闆本來不願意,東布羅夫斯基堅持續約成功,偏偏賽爾本季表現不佳,讓老闆很不高興。
《運動畫刊》進一步分析,東布羅夫斯基是雄才大略具有魄力的人,這類人適合組隊挑戰冠軍,但他不是一個細心的人。紅襪未來數年可能進入休整階段,老闆認為東布羅夫斯基並不適合擔任重整球隊的操盤者。
總教練科拉十分震驚,他事先毫不知情,高層還要求他轉達其餘球員。這不僅嚴重打擊冠軍隊伍的士氣,也將影響指標球員去留。如果紅襪進入重整,他們預計會將團薪壓在豪華稅門檻之下(明年為2.08億美元),年薪大約2000萬美元的貝茲、馬田內斯就難以留隊。貝茲表示:「我愛紅襪,但是在商言商,棒球始終是一門生意,東布羅夫斯基事件再次證明了這一點。」
貝茲的合約還剩1年,馬田尼茲則是有權利跳脫合約。由於幾位強投卡死了紅襪團薪,《CBS》預估這兩人最快在季外至少就會有一人離開,甚至是兩人都轉隊。
對紅襪球迷來說,現在唯一的好消息是名宿「老爹」大衛.奧爾蒂斯槍傷痊癒,並回到芬威球場開球,此戰仍有35884位滿滿的觀眾。

東布羅夫斯基被紅襪解僱了。美聯社

 

「老爹」回到芬威球場開球。美聯社