美國男籃戰勝巴西在意料之中。圖為瓦萊喬(中)與美國球員布朗(右)、懷特拚搶。 新華社
美國男籃戰勝巴西在意料之中。圖為瓦萊喬(中)與美國球員布朗(右)、懷特拚搶。 新華社

在連續擊敗捷克、土耳其、日本和希臘之後,美國男籃9日又以89:73擊敗巴西,本屆賽事5戰全勝,順利搭上最後一班八強列車。

與此前的幾場比賽一樣,美國隊在防守端做得無懈可擊,雖然巴西的巴博薩和瓦萊喬偶露崢嶸,但男籃依舊控制對手的得分在75分以下。儘管自己的進攻也不是那麼流暢,最終得分只有89分而已,但美國隊當中幾位明星球員的狀態,明顯要比之前出色了不少。
尤其是步行者內線特納,他不僅僅是球隊在防守端的核心,在進攻端的發揮也令人眼前一亮。此役,他11投8中拿下16分外加8個籃板。在外線無法打開局面的情況之下,正是靠著自己在內線的表現,幫助美國隊穩住了局勢。
在開賽之前,並不是太多人看好美國男籃的前景。但現如今,他們已經完成了五連勝,昂首躋身8強。在接下來的8強賽裏將與法國隊交鋒,必定會是一場硬仗。
法國同日98:100不敵澳洲,無緣繼續延長連勝,但該隊在外線有兩桿「火槍」德科洛與富尼耶,這兩人都有著非常強悍的個人能力,場均得分都在16分以上。尤其是德科洛,他在此次世界盃上已經多次命中關鍵球,是法國隊的核心人物。
內線方面,法國隊的實力同樣強悍。兩屆聯盟最佳防守球員戈貝爾坐鎮三秒區。考慮到在國際籃聯(FIBA)體系下沒有防守三秒,身高臂長的戈貝爾將會給美國隊造成空前的麻煩。在陣地戰中,擅長突破的米切爾和沃克將會遭遇最克制自己的高塔。
想要在攻防兩端與戈貝爾抗衡,特納的作用顯得尤其重要。「戈貝爾是一個很強硬的球員,很難對抗,在本次世界盃上他拿出了非常出色的表現,他是一位很棒的防守球員。」特納對戈貝爾評價頗高。
雖然以防守聞名,但法國隊在本屆世界盃的進攻同樣頗具統治力,他們以百回合124.7分的得分高居所有球隊的第2位,而美國僅能排在第9。反觀場均失分方面,美國和法國的排名階層則與進攻效率完全鏡像。傳說之中的矛盾大戰格局中,美國隊反而成為了阻擋法蘭西尖刀的鐵盾。
總的來說,美國隊雖然此前順風順水,但越往後遇到的對手會越強大。法國隊是一個非常好的試金石,能檢驗美國男籃的競爭力究竟幾何。這支歐洲勁旅似乎心中也有著大志向,與衛冕冠軍交鋒,他們不想僅僅背上雖敗猶榮的稱號,更渴望能夠去贏下比賽。法國隊主教練科萊就說:「我們還是以我為主,做好自己應該做的。」看得出來,對手早已做好了準備。對美國男籃而言,一場惡戰或許已然不可避免了!
值得一提的是,美國男籃在這次世界盃場均只有87分,32支參賽球隊排名第8,投籃命中率42.6%,排名20,三分球命中率32.8%,排名18,可說是歷來最差的夢之隊。沃克是全隊進攻最穩定的球員,場均14.8分,米切爾、塔圖和米德頓都很不穩定,對手很容易找到美國隊的弱點。