本賽季維蘭德已經被敲出26支本壘打,為全聯盟最多。網上圖片
本賽季維蘭德已經被敲出26支本壘打,為全聯盟最多。網上圖片

美國聯盟明星賽的先發投手,休士頓太空人王牌投手札斯廷.維蘭德日前接受媒體採訪的時候,提到本賽季的大聯盟官方用球「就是個**的笑話」,而他「百分之百相信」本季聯盟官方有讓比賽用球「注水」,好讓雙方打線更能發揮火力,吸引更多球迷進場看球。

說到被打本壘打,本賽季的維蘭德可以說是最能代表投手說話的人選,他本季已經被敲出了26支本壘打,為全聯盟最多。而按照目前全聯盟已經打了3691支本壘打的進度來看,賽季結束的時候則是會有6668支本壘打出爐,這個數字也將輕易粉碎先前的紀錄—2017賽季的6105支。
早在2015年,就有著聯盟官方給球「注水」好讓打擊表現增加的說法,而時任聯盟總裁的曼弗雷德則組織了一個研究團隊去研究這個問題。在2018年研究結束後,結果指出這些比賽用球確實有不同之處,但是否為本壘打增多的原因,研究並沒有得出一個可靠的結論。值得一提的是,在研究發表的一個月後,美國職棒大聯盟官方買下了比賽用球的供應商,知名運動品牌羅林斯。
顯然,維蘭德等投手就沒那麼開心了。「這就是個笑話,大聯盟官方打算把這個比賽變成一個徹頭徹尾的笑話。他們現在掌控著用球供應商,然後你們還在聽著主席在那邊說『哦這個現象有可能是跟他們對於球製作的時候填充球心的方式有關』之類的話。發生了甚麼事情其實我們都心裏有數的。又不是第一天認識曼弗雷德了,他就一直嚷嚷著我們需要更多的進攻,更好看的比賽!「然後他來了,球就跟著變得更有彈性了。你要說這兩者一點關係都沒有?這肯定不是巧合,我們都不是傻子。」
被記者問到這些更有彈性的球是否是聯盟官方示意去做的,維蘭德也毫不避諱「百分之百是。從以前開始,在本壘打大賽的時候他們就會用更有彈性的球,讓比賽更好看。他們知道怎麼做,這完全不是巧合。然而,曼弗雷德日前表示,他否認一切關於聯盟官方授意羅林斯製造這些更有彈性的球的指控。」
曼弗雷德表示,他覺得今年(本壘打數量激增的現象)完全是比賽風格的轉變。「我們所聘請的科學家做出的研究顯示,今年的比賽用球的阻力有稍稍減少一點。然而,以現今這項運動的比賽風格,不需要多大的改變就能有對結果的劇烈影響。我們還在努力去了解到底發生了甚麼,然後去做出一個生產線上的改變保證我們對球有比較好的控制。但同時我也要提醒一下,我們的比賽用球是手工製造的,所以每年之間的微幅變化還是能被接受的一件事情。」
然而,當提到這個現象(指球被「注水」),對投手的影響可以說是巨大的。包含球的縫線、大小、觸感等等,都會左右一個投手的表現。「我討厭我今年在投手丘上的感覺。無論打者是誰,我都感覺我投球的時候像在走鋼索一般,因為所有打者都能往反方向攻擊。只要投進好球帶,任何打者都能把球帶到任何地方去。現在的球讓我們投手不能再像一往只是要讓打者打不好,只能讓他們打不到。光是今年就發生過好幾次這種情況,而五年前我大概就只是投一顆稍微偏一點的快速球就完事兒了。然而現在的球不允許我這麼做,甚至我面對第八、第九棒這種後段棒次,他們也很可能打成一支相反方向的本壘打。」維蘭德在採訪中說道。這番話也受到其他投手的贊同。
最終,維蘭德表示,「我不知道這到底是好還是壞,這要交給聯盟官方來決定。但從我個人角度來說,我絲毫不覺得這是一件好事。」