季後賽首戰面對綠軍波士頓凱爾特人,印第安那步行者在上半場發揮出色,以45:38領先,然而到了第3節全隊手感冰涼,單節僅拿到8分,最終74:84葬送了整場比賽。這輪系列賽開打前,人們就擔心步行者的進攻能否給凱爾特人隊製造問題,毫無疑問這是他們最大的不足之處,常規賽期間步行者的場均失分排在聯盟第一少,防守效率高居聯盟第3,但他們的進攻相較之下就非常的糟糕,場均得分第22,進攻效率第18。
放眼目前的這支步行者,隊內沒有任何一名擁有很強自主進攻能力的球員。儘管步行者在常規賽可以依靠他們的團隊進攻贏下一些比賽,但季後賽的舞台歸根結底還需要巨星,而這是目前的這支缺少了奧拉迪波的步行者所做不到的。
此役步行者全隊只有替補控衛約瑟夫一人投籃命中率超過50%(9投5中),全隊的投籃命中率僅為可憐的33%。
「我們在第三節並沒有擺正自己的位置,我們出現了很多的失誤,我們錯失了很多的投籃機會。」步行者主帥麥克米蘭說道,「我認為第三節我們獲得了一些空位投籃的機會,但我們失去了自己的節奏,我認為我們在第三節迷失了方向。」
雙方在常規賽的4次交手,步行者1勝3負,唯一獲勝的比賽依靠的是奧拉迪波的三分絕殺,如今步行者無疑非常想念這位上賽季的東部全明星成員,上賽季季後賽首輪面對騎士,正是奧拉迪波的出色發揮讓步行者隊將比賽拖進搶七。
可惜奧拉迪波無法復出已是事實,步行者要想在這輪系列賽上有所作為,必須要提高他們的進攻效率,畢竟他們在防守端已經沒有太多可以挑剔的地方。
整場比賽凱爾特人只讓步行者拿到74分,而他們上次在季後賽中將對手限制到74分以下,還要追溯到2010年,當時的凱爾特人擁有三巨頭和處在巔峰期的隆多,東部決賽和魔術隊的較量,凱爾特人以94:71獲勝。
客觀來說,凱爾特人首輪淘汰沒有奧拉迪波的步行者問題不大,但要想在缺少斯馬特的情況下淘汰潛在的半決賽對手雄鹿,凱爾特人必須將他們的整體防守做到極致。