托馬斯創造NFL歷史。
托馬斯創造NFL歷史。
執法NFL賽可不是一件輕鬆活。圖為老鷹隊大戰紐約巨人隊。資料圖片
執法NFL賽可不是一件輕鬆活。圖為老鷹隊大戰紐約巨人隊。資料圖片

周日,薩拉.托馬斯裁判將會創造歷史,她會成為NFL歷史上首位執法季後賽的女裁判。根據《橄欖球裁判》報道,女裁判托馬斯將會出現在新英格蘭愛國者對陣洛杉磯閃電的比賽球場上。托馬斯第一次執法NFL是在4年前,當時她是NFL首位全職女裁判,成為女性在這一領域的開拓者。

過去兩個賽季,托馬斯一直在NFL擔任裁判,也曾在烏鴉隊的外卡賽裏擔任替補裁判。同時,布特莉.瓦倫蒂也得到了她的第一個季後賽任務,加入到周六坎薩斯城酋長對陣印弟安納波里斯小馬的裁判名單,她是NFL史上首位女性即時錄影重播裁判。
瓦倫蒂在執法比賽方面經驗豐富。在過去七個賽季中她都負責過即時錄影重播的工作。在那之前,她在2009年為現在已經解散的聯合橄欖球聯盟(UFL)擔任裁判,這使她成為首位執法職業橄欖球比賽的女性裁判。在2015年,她還成為室內橄欖球聯盟年度最佳裁判。不過她進入聯盟的時間略晚一些,是NFL歷史上第二位女性裁判。
成為頂級聯賽的裁判本就很難,就算擁有出色水準也需要穩定的多年比賽執法經驗,這很大程度上與性別無關,但提拔一位女裁判不論是聯盟還是裁判本人都要面對巨大壓力。一方面頂級女性裁判非常稀少﹐NFL要為比賽負責。另一方面,女裁判需要更多努力才能在體能和素質方面趕上大量的男性裁判,而且還要不可避免的經歷一些的「騷擾」,達到足夠聲望。
做裁判不容易,做優秀的職業女裁判更不容易。當女裁判出現在球場,包括球員、教練在內許多人都開始過分注重「性別」而忽略了裁判這個職位,他們開始質疑一個女人闖入甚至主宰了這個所謂的男人們的遊戲。尤其是對於橄欖球這項荷爾蒙格外濃重的體育項目來說,執法起來尤為困難,即便如此,近年來聯盟還是鼓勵女性進入NFL。
古德爾在幾年前頒布「魯尼法案」,要求各支球隊必須在選拔管理層時面試一定數量的女性。「你可以看到一些努力。比如這項魯尼法案,在法案中我們力爭在球隊乃至聯盟級別上營造開放的工作環境,我們不會因為特定的屬性而拒絕某個面試者。這標誌著我們將用書面形式幫助女性尋求在NFL管理層的機會。總之,我們會一直完善這個體系,做出一些改變。」
女性在NFL的身影雖然不多,但除了托馬斯和瓦倫蒂兩位女裁判外也是由來已久,艾米.特拉斯克曾在奧克蘭突襲者CEO的職位上的業績為她在業內贏得極高的聲譽。戴安.阿彭特也在邁阿密海豚橄欖球擔任管理部門的執行副主席。