據特斯拉早前提交的一份最新監管備案文件顯示,該公司曾向其CEO埃隆.馬斯克(Elon Musk)本人支付300萬美元,用以購買一種價值90天的重要商業保險,這種保險可令該公司的董事和高管免於承擔某些法律費用。備案文件稱,特斯拉已經結束了這一有爭議的安排,並以一種更加傳統的形式獲得了這種保險。
今年4月,特斯拉向其股東表示,該公司將在一年時間裏停繳「董事和高管責任保險」,而是會馬斯克個人支付一筆錢,用來承擔公司高管或董事會成員的法律辯護、和解或判決的費用。當時特斯拉在一份文件中表示,該公司之所以會採取這種方式,是因為保費「高得不成比例」。但法律專家則表示,這一極不尋常的舉動可能會造成利益衝突。
代理權顧問格拉斯.路易斯(Glass Lewis)反對特斯拉董事長羅賓.登霍爾姆(Robyn Denholm)連任,並計劃放棄第三方「董事和高管責任保險」作為回應。隨後,特斯拉董事會稱其將會設法替換掉之前的責任保險政策,而路易斯對此表示認同。
備案文件顯示,截至2020年6月,馬斯克和特斯拉之間有一項協定,內容是由他來為90天的「董事和高管責任保險」提供總計高達1億美元的「賠償保險」。一般來說,「賠償保險」可以為一家公司及其董事會成員和高管提供保護,使其在面臨代價高昂的訴訟時不必支付自己的辯護、和解或判決費用。
特斯拉正由於各種問題而面臨高風險訴訟,包括其汽車電池的長期性能以及收購太陽能供應商SolarCity的決定等。文件稱,作為回報,特斯拉「同意向公司CEO支付總計300萬美元」,並表示這一費率是以「基於市場的保費」為基礎的,90天內按比例計算,然後折扣一半。在早些時候,特斯拉還曾披露資訊稱,該公司將向馬斯克支付至少100萬美元的「董事和高管責任保險」。
特斯拉表示,這份協議已終止,該公司「轉而將董事和高管的責任保險單與第三方航空公司捆綁在一起」。特斯拉還沒有具體說明其董事會成員的這種保險是由哪些航空運營商覆蓋的,也沒有說明該公司為未來的「董事和高管責任保險」政策支付的費率會是多少。此舉意味著,馬斯克和本應對其進行監督的特斯拉董事會可能會發生利益衝突。
「在任何一段時間內,用高管的個人擔保來取代董事和高管的保單都是極不尋常的。」底特律Hirzel Law法律事務所的管理成員凱文.赫澤爾(Kevin Hirzel)表示。「如果CEO根據賠償協定擔保付款,那麼就可能會造成利益衝突,並威脅到董事會的獨立性。」他還補充稱:「特斯拉董事會從第三方保險公司那裏獲得了傳統的董事和高級管理人員責任保險單,這是正確的做法。」