正在遭調查的網絡巨頭中,谷歌在自己的核心市場佔據壓倒性優勢。路透社
正在遭調查的網絡巨頭中,谷歌在自己的核心市場佔據壓倒性優勢。路透社

在互聯網巨頭谷歌內部,反壟斷(Antitrust)從來都是一個禁忌敏感詞。多年以來,無論是公司會議、內網論壇還是工作郵件,谷歌管理層和員工都會刻意回避這方面的話題和討論,更是絕對不能使用「打壓」(Crush)、「封殺」(Kill)、「封鎖」(Block)競爭對手這樣的表述。
顯然,谷歌是為了防止在日後遭受調查時成為法庭證據。
同樣的事情也發生在晶片巨頭英特爾內部,即便是提到市場份額(market share)一詞,也會用市場細分份額(market segment share)來取代。實際上,每一個行業的主導性巨頭都會承受反壟斷的壓力。英特爾如此,谷歌也同樣如此。自從成為互聯網搜索巨頭之後,谷歌頭頂就始終懸掛著反壟斷這把「達摩克利斯之劍」。新浪科技報道,過去十年,谷歌在美國互聯網市場的優勢進一步擴大。如今谷歌在網絡搜索市場的份額超過了90%,在移動操作系統市場的份額超過80%,在網絡流覽器、地圖、視頻等細分服務市場的份額也超過70%。
在目前遭遇調查的四大互聯網巨頭中,相比電商領域的亞馬遜、社交領域的Facebook以及移動領域的蘋果,谷歌在自己的核心市場佔據著壓倒性的優勢地位。放眼全球,除了中國、俄羅斯等極少數國家,谷歌也幾乎在每一個市場都佔據著主導性地位。
今年7月的四大科技公司國會聽證會,谷歌和Facebook成為了國會議員們的主要攻擊目標。媒體報道,美國司法部內部對谷歌反壟斷案件已經達成了統一意見,只是在訴訟的進度上存在著分歧。調查人員希望收集更多證據以便在隨後的反壟斷訴訟中持有更多勝算,而司法部長巴爾(William Barr)等人卻希望盡快對谷歌提起訴訟。這背後多少存在著白宮與谷歌的矛盾。現任總統一直指責谷歌故意偏袒民主黨,呈現對自己不利的搜索結果。
美國司法部之前分為兩組調查谷歌:谷歌搜索業務是反壟斷重點;另一組則調查谷歌的線上廣告業務。按照美國反壟斷法規此前關於自然壟斷的定義,一家公司依靠自己的產品和技術獲得市場主導地位並不屬於壟斷,但涉及到利用主導地位打壓競爭對手才算是違法行為。
考慮到谷歌的市場規模和影響程度,這樁反壟斷案件無疑會成為繼1998年的合眾國訴微軟之後,過去二十多年美國最受矚目的反壟斷訴訟。不過按照正常的訴訟流程,以及未來可能的不斷上訴流程,從美國司法部起訴到最終宣判,很可能需要四五甚至更長的時間。
雙方更有可能達成和解方案,谷歌接受政府的要求做出重大業務調整,甚至有可能分拆部分業務。