隨著經濟快速從谷底反彈,英國政府決定在10月底終止紓困計劃。圖為在倫敦,一家餐廳的顧客坐滿了戶外的餐桌。路透社
隨著經濟快速從谷底反彈,英國政府決定在10月底終止紓困計劃。圖為在倫敦,一家餐廳的顧客坐滿了戶外的餐桌。路透社

新冠肺炎爆發後英國經濟跳水,為了對抗經濟衰退危機,政府不惜血本推出大規模紓困方案,紓困重點擺在數百萬的勞工。如今,隨著經濟已見反彈,相關紓困計劃決定喊停,為歐洲第一個勇於取消政府支持的國家。
英國政府宣布,大規模的紓困計劃將於10月底結束,由於是歐洲第一個移除紓困的國家,因此英國此舉具指標意義,各國都在看在無政府的支持下,經濟能否重返正軌。
事實上,英國此一決定可說是相當冒險,政府是押寶經濟會走出疫情衰退谷底快速復原,讓那些大批無所事事的勞工找到新工作,而重現獲利的企業能擴大投資。《工商時報》報道,問題是英國可能面臨太早移除紓困的風險。英國紓困計劃的核心是支撐就業,結束紓困確實有可能會造成失業問題惡化,果真如此的話,消費支出可能轉疲,進而衝擊企業業績,並扼殺才剛起步的經濟復蘇。
蘇格蘭精釀啤酒公司釀酒狗(BrewDog)董事華特(James Watt)說:「對於政府新冠病毒工作保留(紓困)計劃結束後的情勢發展,我非常非常地擔心。」
英國已率先決定在10月底結束其最史上最大規模的紓困方案,對此經濟學家警告無疑是在走鋼索。新冠病毒工作保留計劃於4月啟動,迄今已幫助120萬家企業,總共有960萬名勞工薪資受到補貼,計劃付出的總成本達354億英鎊(約470億美元)。若無政府的紓困,營收未回復正常水準或仍看壞未來幾個月營運前景的企業可能被迫裁員,這將會引發骨牌效應,衝擊原本營運已逐漸反彈的其他企業。
根據英國國家統計局的一項調查,8月初英國約有13%的勞動力仍被強制休假,相當於約330萬勞工未復工。相比之下,英國國家統計局估計在3月至7月期間,英國共有73萬勞工遭裁員。摩根大通經濟學家預估,英國紓困計劃喊卡後,失業人口料將增加180萬,將失業率從6月份的3.9%,一舉推升至9%。
針對政府終止紓困計劃的決定,已出現批評聲浪,智庫英國國家經濟和社會研究中心警告,紓困方案提早撤除會讓失業率飆至10%。