賴顯榮擔心監管當局的公司「後補核數」安排,最終變相把獨董「擺上枱」。
賴顯榮擔心監管當局的公司「後補核數」安排,最終變相把獨董「擺上枱」。

  (星島日報報道)一場疫症,令很多上市公司大失預算,或趕不及在3月底限期前公布業績。監管機構早前訂出權宜之計,容許上市公司先行發布未經核數的初步業績,但香港董事學會卻擔心,此舉或變相把獨立非執行董事「擺上枱」。學會呼籲,上市公司董事今年審閱帳目必須格外仔細,有疑問要向公司財務總監和管理層查詢,並盡早知會港交所等監管機構。

  以12月年結的公司來說,發布全年業績的限期是在3月底,但很多上市公司都在內地有業務,在疫情肆虐之下,影響核數師回內地核數工作,或未能趕及在限期前完成核數。香港董事學會前會長、現任企業管治政策委員會主席賴顯榮接受本報專訪時指出,早前董事學會與港交所、證監會、財務匯報局等監管機構開會,研究疫情下的業績公布安排。董事學會曾提出,將3月的限期全面押後,但監管機構卻一口拒絕,認為香港作為國際金融中心,全面押後業績將對外發放錯誤訊息,亦對投資者不公平。

  港交所及證監會日前發出聯合指引,建議上市公司可先行在限期前公布未經核數的初步業績,若披露的資訊足夠,公司股份毋須停牌,其後才補發完成核數的正式業績。賴顯榮指出,在這項安排之下,董事局責任重大,他的第一個印象,是變相把各上市公司審核委員會的一群獨董「擺上枱」,即是在缺乏核數師把關之下,要為所公布的初步業績負責。

  雖然如此,賴顯榮指出,監管機構在會上承諾,只要公司董事合理地執行職責,沒有欺詐股東等犯罪意圖,當局不會向董事秋後算帳。

  他表示,今年獨董必須格外小心,如果發現業績較對上年度出現重大差異,必須向財務總監以及其他公司管理層問清楚。對帳目以及公布安排有任何疑問,亦應該盡快向港交所等監管機構查詢。

  如果存疑之處始終未能解決,或可在初步業績公告當中,列出董事局認為有需要關注的地方。不過,賴顯榮指出,監管機構不希望公司董事濫用免責聲明,動輒提出關注事項,令初步業績失去參考價值。

  他認為,即使核數師未完成工作,也可以提供初步意見,協助董事發布初步業績,董事學會稍後將和各有關機構商討。不過,有執業會計師表示,公司的內部管理帳目與核數後帳目差異很大,在未完成工作之前,很難提出意見。

  賴顯榮又說,今年疫情之下的業績公布安排,反映獨董責任重大,絕非橡皮圖章。長遠來說,上市公司應該提高獨董薪酬,吸引專才加盟,而不是把獨董職位,當作酬庸朋友的工具。