馬斯克宣布,已經找到了高效實現腦機接口的方法。資料圖片
馬斯克宣布,已經找到了高效實現腦機接口的方法。資料圖片

特斯拉CEO馬斯克16日為旗下神經技術初創公司Neuralink發布了首個重大公告,披露了一種可將人腦直接連接到電腦上的靈活「導線」,比目前在腦機接口中使用的材料更不可能對大腦造成損害,計劃最早明年開始臨床試驗。
Neuralink,成立於2017年。目標是研發超高帶寬的腦機接口系統,實現與人工智能的共存。現在,馬斯克朝著這個偉大目標,向前踏出了一大步。
馬斯克16日在三藩市的一個現場直播活動上談到了這個項目,目的是為該項目招募更多人才。
這項技術旨在幫助截癱患者通過在大腦中植入設備來控制電腦,並且有朝一日可以極大地改善人類的思維和交流方式。馬斯克說,這種芯片將有助於「保護和增強你的大腦」,並「最終與人工智能實現一種共生」。他補充稱:「這不是強制性的事情,如果你願意的話,你是可以選擇的。」
Neuralink的設想是用一台定制的機器在大腦上鑽孔,嵌入連接到一個微型處理器的細線,然後再通過藍牙連接到智能手機上。隨著時間的推移,有望使安裝過程像鐳射眼科手術一樣簡單。
該公司正在尋求美國食品藥品管理局(FDA)的批准,最早將於明年開始臨床試驗。馬斯克說,這家初創公司希望在2020年年底前讓第一位人類患者配備這項技術。
馬斯克表示,這項技術最終可以幫助提高語音和視覺等認知能力,希望「幫助確保人類作為一個相對於人工智能(AI)的文明的未來」。
整個方法,核心一共有三部分。一是「線」(threads),直徑4微米~6微米,比人的頭髮絲(約75微米)還要細很多。與其他腦機介面中使用的材料相比,不僅對大腦損害性更小,而且還能傳輸更多資料。分布在96個線程上的每個陣列中,能夠擁有多達3072個電極。
二是「縫線的機械」。這是一個神經外科機械人,每分鐘能夠植入六根線。整個過程,特別像縫紉機。
第三,Neuralink還開發了一種定制芯片,來更好地讀取,清理和放大來自大腦的信號。
Neuraliny的計劃中要植入四個感測器,其中三個位於運動區域,另一個位於感受區域。唯一外置的設備安裝在耳後,內含一枚電池。通過無線連接,你甚至可以與iPhone上的應用程式互動。
Neuralink的科學家希望使用雷射光束來刺穿頭骨,而不是鑽孔。布朗大學開發了一個叫做BrainGate的機械臂系統。BrainGate會依靠猶他陣列,即一系列最多可容納128個電極通道的堅硬針頭來進行手術。但這個數量的電極通道比預期的要少,這意味著從大腦中獲取的資料會變少,並且它也比Neuralink的線更硬。
這對於長期功能來說是一個大問題:大腦在頭骨中移動,但陣列的針並不移動,這就會造成傷害。Neuralink嘗試使用柔性薄聚合物來解決這個問題。但Neuralink的技術難度更甚於猶他陣列,因為它非常靈活。為了解決這個問題,研究團隊開發了一種每分鐘能自動植入六根線(192個電極)的神經外科機械人。
這件事,引發了推特熱議。得知馬斯克準備通過iPhone實現腦機接口的想法,用戶@i_am_brennan說:「Neuralink在構建真實的矩陣(黑客帝國)。」用戶@Fayyette說:「馬斯克可能不是世界上最理智、最負責的人,但他確實搞了不少很酷的概念和產品。」
有很多用戶表示迫不及待的想嘗試,當然,還有很多用戶表示怕怕。一些人認為自己的大腦會被控制,一些人直接表示決絕,認為這有可能產生不受約束的可怕力量。還有人直接質疑:他自己為何不先試試?還有人潑冷水:「這個東西,最大的限制是……FDA的批准。馬斯克你慢慢會發現,跟FDA打交道相比,你那些特斯拉股票監管風波都不叫事。」