盛極必衰,這是一切事物的發展規律。在甲殼蟲最輝煌的70年代,西方世界遭遇的「石油危機」,給甲殼蟲的衰落埋下了伏筆。
隨著石油價格的暴漲和人們出行習慣的變化,民眾對低油耗、大空間等性能的偏好逐漸壓得甲殼蟲汽車喘不過氣來,小巧精緻的個性化設計在經濟考量面前一敗塗地。1974年,大眾汽車推出了空間更大、價格更低的高爾夫來對標MINI等競爭對手的出招,甲殼蟲則逐漸走上小眾路線,靠著情懷粉們支撐。
1978年,儘管此時甲殼蟲銷量仍然不俗,但德國本土工廠還是決定停產甲殼蟲,剩下墨西哥和巴西工廠還在生產。1979年,甲殼蟲早期車型在美國市場退出銷售。這一沉寂,就是20年時光。1998年,大眾在北美推出了新款甲殼蟲,雖然在外觀設計上保留了該品牌引以為豪的曲線設計,但在引擎、底盤等方面新版甲殼蟲採用了高爾夫的設計,向市場趨勢「低頭」。新款甲殼蟲在一年時間內銷量超過8萬輛。
2011年,第三代甲殼蟲問世,車型整體風格更加運動、採用雙增壓發動機,動力較之前明顯提升。這兩次復興的努力都曾給大眾帶來過短暫的輝煌,但銷量很快滑落到3萬輛以下的水準。讓「甲殼蟲迷」們感到安慰的是,10日墨西哥工廠生產的全球最後一輛甲殼蟲,將被送到墨西哥的大眾汽車博物館,供全世界的車迷瞻仰參觀。