阿根廷長期陷入經濟危機,年通貨膨脹率近50%,美元飆升,侵蝕民眾購買力,貧窮人口迅速增加。儘管如此,阿根廷的醫療、教育和人類發展等重要社會指標仍超前巴西。
聯合國根據一系列經濟指標計算的人類發展指數(HDI)越接近1,國家的發展就越好。2018年,阿根廷的指數為0.825,巴西0.759。
根據世界銀行統計資料,2017年阿根廷有0.4%的貧窮人口,即每天收入低於1.9美元;巴西的指數為4.8%。中央社報道,同年,阿根廷人出生時的預期壽命為76.7歲,比巴西人多一歲。
聖保羅大學(USP)經濟管理學院拉丁美洲經濟學教授波比克指出,即使阿根廷長期深陷經濟危機,但阿根廷的醫療、教育和收入分配指標都比巴西好,是因為巴西的指標太差。
波比克說,巴西的國內生產總值(GDP)更高,經濟更加多樣化,但因收入分配和貧窮指標非常糟糕,影響人類發展指數。例如2017年阿根廷人均GDP相當於1.4402萬美元,巴西只有9821美元。
阿根廷和巴西一樣存在嚴重的社會問題,需要推進許多改革,在國際上不屬於已開發國家,但有輝煌的過去,1900至2000年代初,曾經是比美國還富有強大的國家,但它也是一個充滿矛盾和民粹主義歷史的國家。
屬大陸型國家的巴西仍然面對區域差異衍生的困難,以及過去的奴隸制度遺留下來的不公平,這一切都造成巨大的社會和收入差距,進一步反映在與健康有關的指標上。
2015年世界衛生組織和聯合國兒童基金會資料顯示,近95%生活在城市和鄉村的阿根廷人享有衛生服務。巴西的總體指數為86%,但是農村地區只有58%;全國污水處理量不到50%。