工人在通用汽車裝配廠檢查皮卡車車架。彭博社資料圖片
工人在通用汽車裝配廠檢查皮卡車車架。彭博社資料圖片

福特並不是第一家宣布大規模裁員的美國汽車製造商。據哥倫比亞廣播公司(CBS)今年2月5日的報道,通用汽車大規模裁員4000人,並宣布關閉5家北美工廠。
今年第一季度,通用在全球最大的汽車市場銷量下滑18%,營收同比減少37%至3.76億美元。為了適應不斷變化的市場需求,該公司計劃在明年年底前關閉8家工廠,削減超過1.4萬個工作崗位,包括8000名受新員工和6000名合同工,相當於裁員15%,其中包括25%的高級管理人員。
美國有線電視新聞網(CNN)評論稱,這是曾主宰美國道路交通的通用汽車,實現歷史轉型的第一步。
裁員消息一出,通用股價上漲了200%以上。通用CEO瑪麗.巴拉表示,通用目前財務狀況良好,但她希望在潛在危機尚未到來時完成過渡,將公司轉型為一家技術公司。「我們所處的行業正在以我30多年職業生涯中從未見過的速度發生變化。」巴拉稱,「這迫使我們必須向前邁進,為未來做好準備。」
頂著政治和社會壓力裁員,通用汽車的目標在於強化其核心業務,增加利潤。通過降本增效,通用計劃到2020年底每年節約60億美元,為更靈活地投資於未來鋪平道路。
據「今日美國」網報道,近5年來,通用一直在嘗試開發自動駕駛和電動汽車,包括投入3400萬美元鞏固和擴大電池業務,砸重金收購併培育估值115億美元的自動駕駛公司Cruise Automaiton,計劃今年為其投入10億美元。通用3月22日宣布投資3億美元建設新工廠,用於製造電動汽車和自動駕駛汽車。在中國市場,上汽通用計劃在2019年到2023年,推出60款以上全新或改款車型。
過去兩年間,通用在裁員的同時也重新招聘了9000名與新業務相關的員工,甚至「每26分鐘就會有一位科學、技術、工程或者數學人才加入通用」。到2020年,通用對「零碰撞,零排放,零擁堵」的自動駕駛汽車和電動汽車投資將分別增加一倍,並在2021年推出可盈利的全新電動汽車平台。通用汽車堅信,自動駕駛和純電動車的利潤將超過其目前業務總和。
不過,美國投資策略分析師大衛.庫德拉警告稱,2019年對通用而言將是關鍵的一年。「在這一年裏,我們將看到這家百年車企如何採取激烈措施,實現從燃油車到電動汽車的轉變,這是一個巨大的賭注。」