福特汽車公司將繼續擴大自動駕駛汽車測試力,圖為經銷商走過福特汽車。路透社資料圖片
福特汽車公司將繼續擴大自動駕駛汽車測試力,圖為經銷商走過福特汽車。路透社資料圖片

據知情人士透露,福特汽車公司(Ford)正準備在美國德克薩斯州奧斯丁(Austin)啓動一個自動駕駛汽車項目,該公司將繼續擴大自動駕駛汽車測試力度,以便在2021年推出自動駕駛的士和送貨服務。
福特發布了職位招新,需要招聘一位在奧斯丁工作的自動駕駛汽車「行銷專家」,該招聘證實了上述消息。除底特律、邁阿密、匹茲堡和華盛頓特區之外,福特將開始在第五座城市——奧斯丁進行自動駕駛測試項目。但是,福特既沒證實也沒否認奧斯丁是其進行自動駕駛汽車測試的下一座城市。
福特與其他在美國進行自動駕駛汽車測試項目的公司不同,該汽車製造商正尋求兩條平行路線,一方面,福特正在測試和瞄準自動駕駛商業模式;另一方面,福特也在單獨研發自動駕駛汽車技術,但這兩條路線最終將在2021年投入商業運營之前合併。
2017年,福特曾向總部位於匹茲堡的Argo AI公司投資10億美金,後者正為福特自動駕駛汽車研發虛擬駕駛系統以及高精地圖。與此同時,福特正與沃爾瑪(Walmart)、達美樂(Domino)、Postmates以及其他本土企業合作試點項目,測試其自動駕駛汽車商業化策略。
與在其他城市一樣,福特可能也會在奧斯丁推出類似計劃。首先,Argo AI公司會利用其自動駕駛汽車繪製城市地圖,與此同時,福特將利用調研車來測試各種涉及本地企業的商業化案例。
此外,福特還在每個進行自動駕駛汽車測試項目的城市開設了操作中心,自動駕駛測試車隊可存儲在此,同時還能作為小型設施維護和資料中心。過去,福特在開設終端操作中心之前,就會推出地圖繪製和測試車隊。與之前方式不同,福特此次可能會首先嘗試設計自動駕駛汽車運營終端。
去年,福特一直在加大進行自動駕駛汽車專案的力度,並計劃在2023年前向去年成立的一家有限責任公司投資40億美元,該公司專門從事自動駕駛汽車業務。福特自動駕駛汽車有限責任公司(Ford Autonomous Vehicles LLC)將負責自動駕駛汽車系統集成、自動駕駛汽車研究和先進工程、自動駕駛汽車交通即服務網絡研發、用戶體驗、業務戰略以及業務研發團隊。當然,40億美元的支出計劃還包括向初創公司Argo AI投資10億美元。該新公司總部主要位於底特律福特公司的Corktown園區,而且持有福特在Argo AI公司的股權,Argo AI是福特在匹茲堡的自動駕駛系統開發合作夥伴。