插畫師關凱之(左)聯同樹仁大學教授陳蒨,製作插畫談盂蘭節起源。
插畫師關凱之(左)聯同樹仁大學教授陳蒨,製作插畫談盂蘭節起源。

  (星島日報報道)香港歷史最悠久的潮籍盂蘭勝會由潮州公和堂於一八九七年開始舉辦盂蘭勝會,並在二〇一一年獲認可為國家級的非物質文化遺產。香港樹仁大學社會學教授及當代中國研究中心副主任陳蒨說,潮籍盂蘭勝會記載了潮籍人士早期移民和香港經濟發展的點滴。然而,受疫情等因素影響,盂蘭勝會在公共空間舉辦的機會減少,希望藉動畫短片、插畫及漫畫,記錄盂蘭勝會與社區的關係,讓年輕一輩了解香港故事。

  為推廣大眾對盂蘭勝會作為非物質文化的認識,陳蒨聯同插畫家關凱之製作了一套以潮籍盂蘭勝會為主題的動畫短片、插畫及漫畫,記載早期潮籍人士移民,和香港經濟發展的點滴,希望向公眾分享疫情下的孟蘭勝會的籌辦狀況,並推廣這個盛載了豐富歷史、文化及社會意義的節日。

  陳蒨解釋,在十九世紀至二十世紀初,很多潮籍人士從內地移居至香港,並住在上環、西環、尖沙嘴或銅鑼灣等一帶的碼頭範圍,但由於當時潮籍人士學歷不高,只能在碼頭從事苦力工作,其中更有潮籍人士因搬運逾百公斤重物期間不幸墮海身亡,於是同鄉舉辦法事,讓亡魂得以超度;另外又有百德新街的苦力因偷米刺穿米袋,導致遭上方的米袋壓死,其後洋人主管因看見黑影出沒,經工友後勸喻下舉辦法事,成為第一代盂蘭勝會。

  不過,她說,在新冠疫情下,潮籍盂蘭勝會的節慶活動受到嚴重影響,有些地區改以變通的方式籌辦盂蘭勝會,例如由內地聘請潮籍的經師及戲班來港工作,改由在本地聘請非潮語的經師及戲班代為誦經和演戲;另有西貢龍尾村的潮籍人利用通訊軟件,向同鄉籌募捐款。

  陳蒨坦言,由於受人口老化、籌募的資金減少,以及政府的規管等,在屋邨、球場和圍村等公共空間舉辦盂蘭勝會是難上加難,導致由一四年舉辦五十六個盂蘭勝會,減至一九年的五十二個,以及去年約二十多個。

  她透露,將於後年開設盂蘭勝會的網上博物館,讓公眾日後有多一個渠道,認識盂蘭勝會在香港早期移民社會的重要性。

  另外,香港樹仁大學與長春社將於明日舉辦「香港潮人盂蘭勝會 漫畫和短片發布會暨座談會」,以漫畫和短片方式講解盂蘭節的歷史、文化及社會意義。