羅致光宣布最快明年首季擴大「二元優惠計畫」。
羅致光宣布最快明年首季擴大「二元優惠計畫」。

  (星島日報報道)「二元優惠計畫」向來深得長者歡心,而六十歲至六十四歲的「初老」長者,最快可於明年首季享有相關優惠,計畫範圍有望擴展至紅色小巴及街渡等。勞工及福利局表示,受惠人士屆時享用優惠時,必須使用特定的個人八達通卡,並指局方將每五年作檢討,適時調整現時兩元的劃一票價。

  政府昨日公布,「二元優惠計畫」的合資格年齡料可於明年首季,由六十五歲下調至六十歲,新增的受惠人數估計涉及六十萬人。勞福局局長羅致光昨表示,考慮到六十五歲或以上的長者將於未來二十年大增一倍,票價亦會隨著通脹而上調,因此政府將每五年檢視一次,現時兩元的劃一票價。他笑言:「下次很大可能不會再稱為兩元乘車。」

  新受惠的六十至六十四歲「初老」長者,最快於今年第三季起,逐步換領或申請特定的個人八達通卡,發卡需時約十三個月;而六十五歲以上長者,可待二〇二四年才轉用新卡。與現時的「綠卡」不同,個人卡將印有持卡人的姓名、相片及年齡相關資料,以茲識別。

  現時,政府每年有逾億開支用作補貼「二元優惠計畫」。為打擊濫用或誤用的情況,政府日後將鼓勵使用者先向車長展示特定的八達通,亦期望個人卡長遠可取代社署發的長者卡。羅致光稱,局方將要求營辦商加強查票和查核乘客身分,並嚴格執行相關法例及附例的罰則。他補充,當局會限制每名受惠人士,只可申請一張個人八達通,又指「如果遺失可以重新申請」。

  政府亦擬擴大二元乘車優惠至紅色小巴、街渡和電車,但紅巴和街渡要先接受政府監管,符合條件才可參加,但現時未有推行時間表。羅致光續稱,當局將與巴士公司商討在部分長途路線,引入適當分段收費,確保公帑運用得宜。

  另外,政府會定期發還票價差額,差額計算為二元票價與正常票價之間的差額。顧問報告指出,由計畫在一二年推出至一八年間,發還的總票價差額達五十三億。在一八年,發還的票價差額有十一億九千萬,約佔政府社會福利經常開支的百分之一點六。

  如仍以二元作優惠價,顧問公司以一八年的票價差額,即十一億九千萬推算,在受惠人士持續增加,計畫降低門檻至六十歲,並擴展至十七條紅色小巴路線及十條航線之街渡下,到三一年的票價差額,可達八十八億元,扣除遊客部分,仍有八十六億,較一八年支出多七倍。「有需要時可微調計畫減輕潛在支出,例子包括調整劃一票價,或為每月乘客人次或補貼設上限。」