去年底完工的東京奧運主場館新國立競技場。
去年底完工的東京奧運主場館新國立競技場。

  (星島日報報道)全球二十億人禁足力阻新冠肺炎蔓延之際,東京奧運終於確定延至明年。國際奧委會與東京奧組委昨日發表聯合聲明,東京奧運會改期至二〇二一年,最遲於明年夏季舉行,「東京2020奧運」名稱不變。東奧不幸成為現代奧林匹克一百二十四年歷史上,首次延期的奧運會。

  日本首相安倍晉三在本港時間昨晚七時與國際奧委會(IOC)主席巴赫通電話,歷時約四十五分鐘,東京奧組委會長森喜朗、東京都知事小池百合子和奧運大臣橋本聖子列席參與。日本放送協會(NHK)報道,這通電話有三大重點:第一點是奧運不會中止;第二點是,雙方同意確保運動員和觀眾的安全最為重要,由於全球疫情惡化,按計畫在今年內舉辦奧運是不可能的事,不得不延期;第三點是,雙方一致認同在二〇二一年夏季或之前舉辦。雖然舉辦年份有變,但沿用「東京2020奧運」的名稱。共同社說,兩人就奧運會延期一年左右的方針達成了共識。

  通話結束後,安倍在首相官邸對傳媒說:「是不是可以約延後一年舉辦呢?我提出這樣的建議,巴赫會長回答說百分之百同意。」被問及設為一年左右的理由,他解釋:「觀測疫情蔓延狀況,年內(舉辦)大概很難」。他說,今後會與國際奧會緊密合作,希望以完整的形式舉辦東奧,作為人類戰勝疫症的象徵。巴赫隨後召開臨時執委會會議,全會一致同意東京奧運延後至明年。

  在現代奧運歷史上,只有一九一六年的柏林奧運會、一九四〇年的東京奧運會和一九四四年的倫敦奧運會曾因戰爭原因停辦,此前從未有過延期的先例。原定當地時間二〇二〇年七月二十四日至八月九日舉行的東奧,因國際疫情延期舉辦,尚屬歷史首次。日本經濟專家估算,東奧延期,可能造成六千億至七千億日圓(約四百二十二億至四百九十三億港元)的國內經濟損失。推遲奧運會是一項龐大的工程,組織者和舉辦城市將面對無數問題,最直接的損失就是很多工程項目的違約。人工成本也是一項非常大的開支,東京奧組委現在有三千多名工作人員。

  奧運會轉播商美國全國廣播公司(NBC)表態稱,將支持東奧調整舉辦方案。奧運聖火傳遞活動原定三月二十六日起,以福島為起點展開,森喜朗已宣布活動取消。事實上,多國在疫情下祭出禁足令,娛樂場所包括體育館關閉,運動員抱怨無法好好為奧運備戰,各國運動員團體先後表態要求奧運延期。

  已售出的奧運門票能否獲得退款引起關注,早前有日媒引述門票相關合約細節說,門票可能無法退票,這使許多門票持有人忐忑不安。一位日本人因在閉幕隔天生日,花了約三萬港元購買兩張閉幕式門票,她表示已經多次閱讀門票相關條款和規定,仍無法確定如果延期該怎麼做。