(星島日報報道)海洋公園陷入經營危機,政府早前向立法會提交文件,擬向公園提供一百零六億四千萬元的撥款,一次過資助其擴建及翻新計畫,經濟事務委員會今日將討論有關撥款申請。有質疑園區以後能否自負盈虧,商務及經濟發展局局長邱騰華(見圖)接受本報訪問時強調,撥款對海洋公園「翻身」非常重要,相信注入資金完成擴建後,可重返每年逾七百萬入場人次。他強調,助海洋公園無後備方案,政府一直努力作游說,力爭本年度到立法會財委會審批。他表示,海洋公園是港人的主題樂園、充滿多代市民的回憶,相信沒有人會願意見到公園倒閉。

  海洋公園連續虧損四年,園區尚欠政府五十億元至今仍未開始償還,卻要求當局撥款一百零六億元支持擴建及翻新工程,不少人質疑園區之後是否能自負盈虧,繼續經營。「海洋公園是一個非牟利法定機構,創立多年不少設備開始老化、競爭力下降,而且近年面對其他地區競爭、遊客比例轉移,對其經營有一定挑戰。」邱騰華分析園區虧損成因,並指園區數年前開始有嚴謹的成本控制,目前財政狀況下無可能再負擔借貸壓力。

        問及政府有否考慮將海洋公園轉由私人營運,他反問:「負債纍纍,邊個肯買?拆卸再重建可能更划算。」他續解釋,由香港政府全資擁有的主題公園,是法定營運,即使要轉售亦要先改法例。他強調,海洋公園是港人的主題樂園、充滿多代市民的回憶,相信沒有人會願意見到公園倒閉。他亦明確表示,救海洋公園的辦法沒有後備方案,「好多人想有Plan B,我們沒有其他方案了。」

  經濟事務委員會今日討論有關撥款申請,邱騰華說,政府一直展開游說工作,向議員解釋今次決定,爭取他們支持到財會審批。「政府睇盤數非視乎是否有開支平衡,而是之後可帶來的經濟收益,我們看到園區有能力做到七百五十萬入場人次的數字,所帶動的額外消費可創造四百三十八億港元的經濟效益,又創造一萬一千一百個職位。」他明白,目前財委會有停擺情況,但仍會爭取在今屆任期內上會,希望盡快通過,但不評論是否會為救海洋公園調動議程。

  若撥款不獲通過,海洋公園或會在短期內因財困而倒閉,但邱騰華不評論及預測倒閉後果,只說:「沒有旅客入園代價好大。」他續指,園區受市民及外國遊客歡迎,過去有四成入場人士為本地市民,亦因有旅客消費支持,助園區多年來提供本地優惠,令門票不會太過昂貴。

  就海洋公園存亡對旅遊業的影響,旅發局亦表示,園區一向受全球各地旅客歡迎,特別是家庭客群,局方支持海洋公園擴建計畫,未來隨着公園加入嶄新景點和高科技的遊樂設施,將可進一步提升香港整體的旅遊吸引力,並且令旅客在港體驗更加豐富。