(星島日報報道)政府改革長者生活津貼(長生津),與高額長生津合併,領取長生津一律有三千五百多元,並提高資產上限至五十萬元。曾受政府委託研究退休保障方案的港大社會工作及社會行政學系榮休教授周永新(見圖)向本報表示,政府今次作出很大讓步,明顯與近期反修例事件有關,改革長生津措施與自己當年提出的退保方案相似,政府應把握現時契機,讓持續多年的退保爭拗有一個終結。

  周永新建議,政府應進一步推出「長者生活金」,擁有一百萬以下資產的長者,每月可領取約三千六百元,超出資產限額的長者則繼續領取生果金。若有長者願以五十萬或以上資產購買公共年金,則可同時享有生活金及年金收入,每月可有七千多元。他預料這方案下,約八十萬名長者可受惠,已接近全民退保。教大亞洲及政策研究學系社會政策講座教授周基利亦認同,政府改革措施正邁向全民退保進程,希望當局承諾之後可再逐步降低資產審查限制,並提高金額。社聯亦認為對政府把長者生活津貼與高額長者生活津貼合併,是改革制度的正確方向。

  一直爭取長者福利的工聯會及民建聯對措施表示歡迎,工聯會何啟明表示,多個措施在民間討論已久,政府終於下定決心及早未雨綢繆是好事,但要盡快落實如何執行,簡略申請程序,以解燃眉之急。民建聯表示,措施反映政府有思維突破,但力度不足,多項政策是長期爭取的訴求,政府只是稍作回應。經民聯相信有關措施將可減輕基層市民沉重的生活負擔,以解當前燃眉之急,促請政府盡快落實有關措施。

  公民黨質疑措施是「補鑊」,批評政策內容很多是倡議便趕領功。公民黨郭家麒表示,現時社會仍有很多矛盾未解決,質疑公布措施是掩眼法,呼籲政府不要以為這些「小恩小惠」能收買人心,應盡早回應五大訴求。